美國東部時間周六下午12時45分左右,一枚失控返回地球的中國火箭殘骸重新進入印度洋上空的大氣層。美國太空總署(NASA)局長在推特上批評中方未分享具體的軌跡信息。

中國23噸長征五號B運載火箭於當地時間7月24日下午2時22分從海南島發射,向其太空站運送了一個問天實驗艙。成功對接後,該火箭一直不受控制地向地球大氣層降落——這是中國第三次被指控未妥善處理火箭級的太空碎片。

在周六的推特聲明中,美國國家國家太空總署局長尼爾森(Bill Nelson)寫道,隨著火箭落回地球,中國「沒有分享具體的軌跡信息」。

中國載人航太局在一份聲明中說,火箭的殘餘物在北京時間周日下午12時55分左右重新進入大氣層。

該機構補充說,在婆羅洲島(island of Borneo)和菲律賓之間的蘇祿海(Sulu Sea in the Pacific)再入大氣層的過程中,大部份殘餘物被燒燬。

然而,人們真正想知道的是,是否真的有任何火箭碎片最終落在居民區上空。但這一疑問目前尚不得而知。

長征五號B運載火箭,缺乏控制再入大氣層的能力,一直為人詬病。

英國BBC新聞報道說,設計物體在重返大氣層時解體,已成為衛星營運商的優先事項。這部份是通過使用具有低熔點溫度的材料來實現的。◇