委內瑞拉馬杜羅政府周六(10月16日)宣布,暫停與該國反對派定於本周末舉行的談判,以報復佛得角將一名受到洗錢指控的所謂馬杜羅特使引渡到美國。

委內瑞拉政府談判小組負責人、社會黨成員羅德里格斯(Jorge Rodriguez)周六表示,將不參加原定周末舉行的與美國政府所支持的委內瑞拉反對派的下一輪談判。

此舉與佛得角引渡薩博(Alex Saab)有關,薩博是哥倫比亞商人,被委內瑞拉總統尼古拉斯馬杜羅(Nicolas Maduro)聲稱為他的特使。因洗錢指控,佛得角已經將2020年6月遭拘禁的薩博引渡到美國。

據美聯社報道,一名美國高級官員向該媒體證實,薩博已乘坐美國司法部的包機飛往美國。美國檢察官們認為,薩博是委內瑞拉貪腐案最重要的證人。

薩博所受到的洗錢指控與一項有賄賂嫌疑的計劃有關。薩博為委內瑞拉政府的一個住房項目供應材料,據稱該項目涉嫌貪腐,允許薩博從中賺取3.5 億美元。

佛得角憲法法院今 ( 2021 ) 年9月批准了引渡薩博的要求,但此舉遭到委內瑞拉社會主義政權及其盟友古巴、俄羅斯等國的反對,他們聲稱逮捕薩博是非法的。

美聯社稱,美國已經關注薩博多年,認為薩博知道馬杜羅及其他人是如何通過政府住房項目獲取了數百萬美元收益的,而在他們賺取巨額收入的同時,委內瑞拉人民卻在貧困中掙扎。

據路透社報道,薩博此前曾因涉嫌利用政府經營的食品計劃組建腐敗系統來賺錢而受到美國政府的制裁。

美聯社稱,薩博被引渡到美國的消息在委內瑞拉社交媒體上傳出幾小時後,委內瑞拉安全部隊便將6名遭到軟禁的美國石油高管帶回監獄。這6名高管為委內瑞拉一家國有公司在美國侯斯頓市的子公司Citgo石油公司(Citgo Petroleum Corporation)工作。

美國司法部發言人奧克斯曼(Nicole Navas Oxman)稱,預計薩博將於周一在邁阿密市首次出庭,並對佛得角政府的合作表示感謝。

現年49歲的薩博是去年在前往伊朗途中於佛得角停留時被捕的。馬杜羅政府在他被捕幾個月後表示,已在早些時候任命他為駐非洲聯盟的代表,並要求依據外交豁免權對他免於起訴。

但美國檢察官對這份證書的真實性和相關性提出了質疑。#

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