周三(10月13日),北京方面宣布,將在全國範圍內大力開採和燃燒更多煤炭。目前出現的電力短缺困境,不但可能會損害中國作為可靠的「世界工廠」的形象,同時,也暴露了能源不足的短板。而可能較去年更為寒冷、已經臨近的冬季,則使局面雪上加霜。

據《紐約時報》(New York Times)報道,中國的電力短缺正在波及各個行業和各地工廠,考驗著中國的全球製造基地的地位。由於電力短缺,麵包公司無法獲得麵包房所需的全部電力;世界上最大油漆生產商的化學品供應商宣布減產;一個港口城市在一天內四次改變了針對製造商的配電規則。

煤炭短缺促使北京當局在周三宣布,全國將加緊開採和燃燒更多的煤炭。儘管他們此前曾承諾,將減少導致氣候變化的排放。

一些未經許可關閉的礦場已被命令重新開放。因維修而關閉的煤礦和火力發電廠也將重新開工。政府目前正在起草針對燃煤發電廠的稅收激勵措施。監管機構已下令中國各銀行向煤炭行業提供大量貸款。地方政府也受到警告,要在限制能源使用方面更加謹慎,這種限制在一定程度上是為了應對氣候變化方面的責任。

中國的電力短缺可能會讓人們對於北京能否在未來幾個月,實現中國人民期待的強勁經濟增長產生懷疑,這取決於中國能夠很快地開採和燒掉多少煤炭。

此次電力危機也暴露了中國的一個戰略弱點:它是一個貪食的、越來越飢餓的能源需求大國。由於對煤炭的嚴重依賴,中國成為了世界上最大的溫室氣體排放國。

這個世界第二大經濟體,在依靠著鋼鐵、水泥和化工等能源密集型產業來推動經濟增長。雖然中國的許多新工廠比美國同行的效率更高,但多年來政府對電力價格的控制,使得其它工廠和大多數房主推遲了對電力、取暖等設備的改善。

隨著冬季供暖季節的到來——這將要求中國開採和燃燒更多的煤炭——北京方面必須考慮,是否允許工廠繼續全力生產全球供應鏈所需的材料。

北京經濟政治研究公司Plenum的聯合創始人兼合夥人陳龍對此表示:「他們必須做出一些犧牲。為確保家庭擁有供暖和電力,他們必須削減能源密集型產業的用電。」

自上月末以來,突然實施的限電措施似乎有所緩解,當時大面積停電和斷電讓很多工廠措手不及。但是冬季取暖季節將於周五(10月15日)在中國東北地區正式開始,並將在下個月延續到中國中北部地區。

北京正面臨著艱難的抉擇。中國燃燒的煤炭比世界其它國家加起來還要多,同時也是僅次於美國的第二大石油消費國。

雖然中國一直在迅速擴大天然氣、太陽能電池板、風力渦輪機和水力發電大壩的使用。然而,中國仍然沒有足夠的能源來滿足其需求。即使轉向綠色能源也可能需要大量電力,然而,電力供應緊張,導致了太陽能電池板生產成本的提高。

持續的電力供應緊張可能會迫使中國重塑其經濟,就像上世紀70年代的高油價迫使北美和歐洲國家做出改變一樣。這些國家開發了更高效的汽車,採用了其它燃料,找到了充足的新供應,並將製造業務轉移到海外,其中大部份被轉移到了中國。但這個過程是漫長、痛苦和昂貴的。

目前,距離世界各國領導人齊聚蘇格蘭格拉斯哥(Glasgow)討論應對氣候變化問題,還有不到一個月的時間,而中國正在加快煤炭消費。

中國歐盟商會(European Union Chamber of Commerce in China)董事會成員周三表示,在本周,中國一些城市的電力短缺狀況惡化,而其它城市則有所緩解。他們預測電力短缺問題將持續到明年3月份。

目前,北京最擔心的問題主要集中在冬季。在去年12月的一次嚴寒天氣中,一些城市煤炭短缺,工廠營運縮減,路燈和電梯關閉,辦公室供暖受限。儘管發電廠在冬季開始時儲存了數周的煤炭,但問題還是出現了。

根據中國煤炭數據公司CQCoal的數據,今年,中國最大的幾個省份只有9到14天的煤炭儲備。#

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