多家西方媒體周五(5月21日)報道說,自1月美國拜登政府上任以來,中、美最高軍方官員從未進行過任何通話。兩國軍方官員最新一次的危機溝通發生在去年年底。

英國《金融時報》最早報道說,美國國防部長勞埃德‧奧斯汀(Lloyd Austin)曾三次邀請與中共軍委副主席、政治局委員、中共最高級別軍官許其亮對話。

拜登政府認為,由於印度洋地區的緊張局勢不斷加劇,奧斯汀與許其亮的對話非常重要。但據三位了解這一僵局的人說,中方官員拒絕參與。

中、美兩國軍隊近距離接觸越來越多,特別是在南中國海地區,中共海軍和空軍在台灣附近進行侵略性活動。台灣已成為公認的危險地區。

美方官員長期以來一直尋求與中方同行保持開放溝通渠道,以便能夠緩解潛在的衝突或處理任何意外。

不過,中方除了不回答美國防長的通話邀請,美國聯合參謀長會議主席馬克‧米利(Mark Milley)將軍自1月初以來也沒能與中方同行進行過任何交談。

一位匿名的美國國防官員告訴路透社:「(中美)軍事關係是緊張,這點毫無疑問。很難知道,中方拒絕通話在多大程度上反映了這種緊張關係。」

「我們當然希望有一個對話。我們想確保有一個對口的對話。」這位不願透露姓名的官員補充說。

另一方面是,美方認為,跟美防長對口的中方官員應該是中央軍事委員會副主席許其亮,而不是中方總派出來接應的國防部長魏鳳和。

時任美國防長吉姆‧馬蒂斯(Jim Mattis)2018年訪華時曾跟許其亮舉行會晤,當時的總統是特朗普。

美防長在內閣中排名第四。而中共防長在中共體系中沒有太大權力,也不名列中共最高權力機構——25人政治局內;中央軍委副主席在中共政治和軍事系統中的地位高於防長。

據悉,拜登政府內部就奧斯汀應該跟中方防長魏鳳和還是中央軍委副主席許其亮通話發生了辯論。

一些官員反對奧斯汀跟魏鳳和協商;另一些人雖不那麼反對,但也希望奧斯汀能通過會議或電話明確告訴魏,他只會與中共軍委副主席通話。

奧斯汀曾計劃於6月前往新加坡參加香格里拉安全對話會,魏鳳和也預計出席該論壇。這是印太地區規模最大的安全論壇,每年都能吸引印太地區及世界各地政府高級官員和資深防務專家們出席。

由於中共病毒(武漢病毒,新冠病毒,COVID-19)疫情擔憂,對話會主辦方本周宣佈取消活動。這意味著中、美防長在新加坡進行首次面對面會晤的可能性降為零。

這位受訪的美國國防部官員證實,美方曾討論過奧斯汀與魏鳳和在新加坡會面的事宜。

中美兩國最高外交官員3月在阿拉斯加公開發生外交爭執後,美方一直沒有同意恢復過去的——冗長但不解決問題的——高層對話機制。

美國官員周五表示,他們不希望為了開會而開會;但期待跟中方有一個保持開放的溝通渠道。#

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