「突」是煙囪,「徙」是遷移,「薪」是柴草。

這個成語出自《漢書霍光傳》。

西漢時,大將軍霍光跟隨漢武帝近三十年,是武帝時期的重要謀臣。漢武帝死後,他受命為漢昭帝的輔政大臣,執掌漢室近二十年,權傾朝野。茂陵的徐福看到霍氏專權,又行逆道,料其必亡,但又不希望見到霍氏敗亡,於是三次上書漢宣帝,望漢宣帝採取措施。但漢宣帝卻沒有採取任何行動。後來,霍光死後,他的家人謀反,有人告發,宣帝將霍家滿門抄斬,並株連九族。宣帝對告發的人大加獎賞,卻把上書的徐福給遺忘了。

有人為徐福打抱不平,就上書宣帝,說:戰國時,齊國人淳於髡有一次去朋友家作客,見到主人家的煙囪太直了,旁邊還堆滿了柴草,於是就勸說主人:「你應該把煙囪改成彎的,把柴草搬遠點,否則會有火患。」主人聽了,並不回應。不久,這家果然失火,幸虧鄰居們來幫忙,才將火滅掉。主人為了感謝鄰人的相助,就辦了酒席答謝他們。

酒席上,因奮力救火而被燒得焦頭爛額的人坐在上座,其他的論功行賞,獨獨忘了當初給他警示的淳於髡。有人看不過眼,就對主人說:「如果當初你聽客人一言,不至於今日落得費酒、肉,辦宴席,差點亡於火災。今天你論功請賓客,建議你曲突徙薪的人被忘在一邊,而焦頭爛額者卻為上賓(曲突徙薪亡恩澤,焦頭爛額為上客)?」主人這才醒悟過來,趕忙請來淳於髡。如今茂陵的徐福數次上書請陛下防止霍氏有變,卻沒有獎賞。望陛下能明察,重視徙薪曲突之策。

宣帝於是賜徐福帛十匹,並許以官職。

「徙薪曲突」意為搬開灶旁柴禾,將直的煙囪改成彎的。本謂預防火災。後來比喻先採取措施,防患於未然。

~載自【正見網】◇