由日本太空專家完成的一份銀河系新地圖發現,銀河系中心那個超級黑洞與地球的距離,比科學家以前所知的更近2,000光年。

銀河系正中心位置盤踞著一個超級大黑洞人馬座A(Sgr A*),質量是太陽的420 萬倍。日本國立天文台最新公佈的這份地圖顯示,這個黑洞距離地球25,800 光年。現在天文界記載的數據是由國際天文學聯合會(IAU)1985年提供的,為27,700光年。

最新數據還顯示,我們所在的太陽系正以每秒227公里的速度繞著銀河系的中心旋轉,也比以前認為的每秒220公里更快。

這份數據由日本天文項目「很長基線干涉儀射電天文探索」(VERA)分析超過15 年以來的數據得出。這個項目使用干涉儀技術,即通過整合位於日本各地的射電望遠鏡的數據,實現相當於一個直徑2,300 公里的望遠鏡能夠達到的精確度。研究稱,這個項目數據的精確度可以達到分辨出位於月球表面一美分硬幣的程度。

由於地球位於銀河系內部,我們無法從外部對銀河系進行觀測。因此天文學上對銀河系內各個天體位置正確的測量,是了解銀河系結構的重要工具。今年,日本VERA最新公佈的數據包括了99個天體的位置。

銀河系中心超級黑洞巨大的引力場,影響著銀河系中心區域恆星的軌道。天文學家知道黑洞有好幾種類型,很多星系的中心都有一個超級大黑洞。

現在天文學家認為,位於星系中心的這種黑洞可能與星系的形成有關。但是現在科學家還不知道這些黑洞在星系的演化過程中究竟起甚麼樣的作用,也不明確兩者誕生的先後順序。

接下來,VERA 計劃和世界各地其它國家更多的天文台合作,使得單個望遠鏡之間的距離更遠、達到更高的觀測精確度觀測更多天體,特別是那些銀河系中心超級黑洞附近的那些天體,以更好地探索銀河系的運動規律。

第一個VERA 計劃的研究結果發表在2020 年8 月的日本天文學會報告中(Publicationsof the Astronomical Society ofJapan)。◇