東盟(ASEAN)第53次外長會議於9月9日至12日以視訊方式舉行。美國國務卿蓬佩奧和中共外交部長王毅均出席會議。中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)大流行、中美對抗以及南中國海局勢等議題,將是為期4天外長會議的焦點。

綜合加通社、《外交家》(The Diplomat)和共同社等媒體報道,除了東盟10個成員國外,美國、中國、日本和南韓也出席這個會議。

越南今年作為東盟輪值主席國主持會談。越南總理阮春福在首都河內舉行了一次簡樸的開幕式,幾十名外交官出席了開幕式,他呼籲在逆境中實現區域團結。

他在開幕式上致辭稱:「包括南海在內的地區形勢出現很多變化,對和平與穩定造成影響。」

「我們合作的寶貴成果正在充滿動盪和前所未有的挑戰環境中得到檢驗,特別是COVID-19大流行」,阮春福說。

美國一直譴責中共掩蓋疫情,導致疫情蔓延全球,並帶來巨大的生命損失和經濟損失。美國政府曾多次提到,要讓中共為這次疫情承擔責任。

除了中共病毒大流行外,議程上一個棘手問題是中共與台灣和東盟成員國汶萊、馬來西亞、菲律賓和越南的南中國海領土爭端。而南中國海問題也是美國和中共對立的一個焦點議題。

7月13日,美國國務卿蓬佩奧針對中共對南中國海大部份有爭議海域的海上資源的主張,做出態度強硬的表態,稱其為「非法」。

蓬佩奧說:「世界不會允許北京將南海視為自己的海上帝國。美國與我們的東南亞盟友和夥伴站在一起,按照國際法賦予他們的權利和義務,保護他們對近海資源的主權權利。我們與國際社會站在一起,捍衛公海自由原則和尊重主權,反對任何在南中國海或更廣泛地區強加『強權即公理』的企圖。」

中共則譴責美國在該地區挑撥離間。#