加工肉類裏添加的亞硝酸鹽有致癌疑慮,但民眾在日常飲食中又很常吃到這類食品。台灣農委會農業試驗所,針對29種水果取樣、測試,發現常見的3種水果可清除人體內的亞硝酸鹽,而其中富含維他命C的番石榴,更有「最強亞硝酸鹽清除力」,甚至能「一次打18條香腸」。

培根、香腸、火腿等肉類加工品為了防肉毒桿菌,在製作過程中會添加亞硝酸鹽,但亞硝酸鹽吃多對身體有害,甚至有致癌疑慮。台灣農業委員會表示,多吃含有能清除自由基的高抗氧化力水果,就能幫助清除體內的亞硝酸鹽。

能清除自由基的物質

以下為水果中可清除自由基的成份(即抗氧化物質):

․維他命C、E

․多酚類(茶多酚、還原糖)

․多醣類(膳食纖維)

․有機酸類(檸檬酸、蘋果酸)

․類黃酮(胡蘿蔔素)

農委會表示,這些物質含量越高的水果,代表它的「亞硝酸鹽清除力」越好。

三種水果抗氧化力強能清除亞硝酸鹽

農委會農業試驗所鳳山分所針對29種水果取樣、測試其清除亞硝酸鹽的能力,列出「最強抗氧化力水果榜」。從中發現,不同品種的番石榴囊括前3名。番石榴的維他命C和多酚類含量明顯高於其它水果,使它具有高抗氧化力。吃1顆番石榴,約可清除13~18條中式香腸的亞硝酸鹽(依品種大小而異)。而木瓜、菠蘿則分居第四、五名。

農委會表示,雖然這些水果可以清除加工肉類中的亞硝酸鹽,但並不是吃了這些水果,就可以百分之百代謝亞硝酸鹽,平常食用肉類加工品仍應適量,再搭配運動,身體才會健康。

無所不在的亞硝酸鹽

許多加工肉類會添加硝酸鹽及亞硝酸鹽作為保色劑、防腐劑。然而,過量的硝酸鹽及亞硝酸鹽會導致變性血紅素血症(methemoglobinemia),降低血液傳輸氧氣的能力,以及引起血壓下降、心跳加速、頭痛、腹部痙攣和嘔吐等相關症狀。另外,國際癌症研究中心(IARC)表明,攝入太多亞硝酸鹽可能致癌。

在正常飲食、不過量攝取的情況下,這些添加物被認為不足以影響健康。但現在外食現象普遍,人們很容易在不知不覺中攝入許多肉類加工品,例如:火腿吐司、培根義大利粉、烤香腸、燻雞披薩、熱狗堡等;華人還喜歡吃火鍋,而火鍋食材多是肉類加工品。另有研究發現,有些火鍋煮了1.5小時,亞硝酸鹽含量會飆升近10倍。

若未能節制飲食,人們容易吃進太多亞硝酸鹽。因此,一定要記得多攝取「高抗氧化力的水果」。

三種高抗氧化力水果的健康功效

番石榴:抗氧化強又可幫助減肥

抗氧化水果第一名的番石榴,具有豐富的維他命C,可幫助皮膚增添光澤、抗老化、改善牙齦健康,同時還能增強免疫力、保護心臟和血管。番石榴也是維他命A、B6、鉀、鐵等元素的來源。

番石榴的膽固醇為零,糖份遠低於蘋果、橙和葡萄,還富含粗纖維,可促進腸胃蠕動、增加飽足感。對於想減重卻不想餓肚子的人來說,它是理想的減肥水果,午餐後吃1顆番石榴,在晚餐前較不容易感到飢餓。

木瓜:保護視力又延緩血糖上升

木瓜的營養價值相當高,含維他命A、B、B1、B2、C、E及蛋白質、鐵、鈣、鉀、鎂、木瓜酵素、有機酸、茄紅素、β-胡蘿蔔素、玉米黃素等營養素。其中,許多營養成份具抗氧化功能,可降低自由基對人體的傷害,並保護視力。例如:玉米黃素能過濾有害藍光,並降低老化相關的黃斑部病變風險或進程。

木瓜還富含膳食纖維和果膠,不僅有助於延緩血糖上升,同時能維持腸道功能健全。

未成熟的木瓜(青木瓜),和成熟變橘色的木瓜相比,兩者的差異在於後者糖份較高,而其它營養成份則幾近相同。

菠蘿:有益心血管的水果

菠蘿富含維他命B群、C、E、生物類黃酮(維他命P)和鎂、錳、鐵、鉀等礦物質。生物類黃酮成份是維持人體微血管滲透性的重要營養素。

菠蘿還擁有「菠蘿蛋白酶」(bromelain),即為俗稱的「菠蘿酵素」。這種獨特的蛋白酶,目前尚未發現高量存在其它水果中。菠蘿蛋白酶能分解人體中的纖維蛋白,進而發揮抗凝血、減少血管栓塞的作用。

因此,適量食用菠蘿不僅可抗氧化,又能降低心血管疾病風險。

抗氧化物可清除過多的亞硝酸鹽、使自由基順利被排出體外,為人體帶來許多健康益處。所以,具抗氧化功能的食品、補充劑不斷被大力推崇。但抗氧化物還是從天然食物中攝取為佳。近年來,國際上陸續有研究發現,長期服用抗氧化維他命補充劑,不但無助抵禦癌症或預防心血管疾病,甚至可能對健康有害。

天然食物中不僅有抗氧化物,還具有多種植化素。因此民眾可多攝取番石榴、木瓜、菠蘿等富含抗氧化物的水果,不僅能清除亞硝酸鹽,還可補充更多營養。◇