夏天是吃菠蘿(鳳梨)的季節。在世界各地,味道鮮美的菠蘿都是「熱帶體驗」的標誌性水果。現代科學已證實,菠蘿對多種疾病有潛在的藥用功效。 可能很少人知道,印第安人一直用菠蘿來治療各種疾病。但有關菠蘿的知識卻被早期人類學家視為「迷信」,棄若敝屣,所以現代世界很少知道它強大的治癒力。

所幸過去幾十年裏學界對菠蘿藥性的認識越來越深入,引起西方醫療系統的關注。例如:在臨床前研究中,菠蘿蛋白質消化酶的提取物——菠蘿蛋白酶(Bromelain,簡稱菠蘿酶、菠蘿酵素)被證實是比劇毒化療劑5-氟尿嘧啶更好的抗腫瘤藥劑。

菠蘿酶的功效

菠蘿酶主要存在菠蘿心,而人們出於口感或觀念時常丟掉它。研究已證實,菠蘿酶對以下疾病有潛在藥用功效: 

呼吸道過敏性疾病、哮喘

乳腺癌、結腸癌、腦癌、肺癌、黑色素瘤、皮膚癌

母乳餵養問題:奶水不足、乳質不佳

炎症如結腸炎、鼻竇炎

消化不良、術後便秘

浮腫

免疫系統疾病、流感

大腸激躁症(腸躁症)

肝損傷

心肌梗塞(心臟病發作)

膝骨性關節炎

肌腱損傷

血栓、血栓性靜脈炎

如何吃菠蘿最有療效?

菠蘿酶中含有多種物質,包括過氧化酶、酸性磷酸酶、蛋白酶抑制劑和鈣等。但主要的有效成份是2種蛋白酶:菠蘿果酶(fruit bromelain)和菠蘿莖酶(stem bromelain)。需要記住的是,菠蘿酶的治療功效完全取決於你如何攝入它。空腹食用時,它會進入血液,在全身發揮作用;與其它食物同食,能幫助人體消化蛋白質,從而減輕消化系統的負擔。

菠蘿酶也是常用的「嫩肉劑」,能改善肉類的口感。此外,人體的肌肉和結締組織包含很多纖維蛋白,菠蘿酶也可以使之變得柔軟、消除炎症和水腫。

注意:菠蘿酶的「纖溶」特性有助於稀釋血液,所以服用稀釋血液藥物者務必慎食菠蘿心。另外,由於菠蘿酶具有調節腸道通透性的效力,也會促進人體對其它營養物質和藥物的吸收。這可能是好事,但如果你不希望擾亂身體的藥物代謝動力學(即吸收有效藥物成份的微妙機制),就要小心了。

菠蘿心不能取代整顆菠蘿

菠蘿酶的單一成份不能代替整個菠蘿的好處——當今的製藥模型在應用於提取天然物質時,只能做到這一步。和「全營養食品」領域裏常說的道理一樣,整體大於部份的總和。比如:菠蘿汁和菠蘿葉就有單一提取物菠蘿酶所沒有的以下好處:

1.是褪黑激素很好的膳食補充。菠蘿果實已被確定為最富含褪黑激素的飲食之一(勝過橘子和香蕉),在攝入2小時後達到最高峰值。

2.菠蘿的所有部份都具有藥用價值。研究證實菠蘿葉有胰島素增敏、抗糖尿病的屬性。

3.菠蘿葉可能比膽固醇藥物效果更好。臨床前研究表明,在調節膽固醇方面,菠蘿葉有點類似於他汀類藥物,卻沒有他汀類化學藥品的300多種已知的副作用。

4.菠蘿汁的pH值很低,加之其它成份,可以遏阻輪狀病毒的傳輸。

或許這些功效已讓你眼花撩亂,只管享受菠蘿果實或果汁的口感和滋味吧!有一點可以確定:造物主將美食特性和療癒功效有機地結合在這種奇妙的水果中。◇