網上有傳聞稱大陸並未歸還香港借予的4,000多億美元外匯儲備,金管局繼上周二在社交媒體否認後,昨日再次對港元人民幣貨幣互換作進一步解釋。

對於互換協議下設4,000億元額度,金管局稱互換協議目的是應付市場流動性需要,通常在市場比較緊張時動用,所以使用情況有一定的市場敏感性,金管局一般都不會透露使用的細節。

但該局稱現時沒有動用,即用額度為零,以前曾用過的額度早已全數各自取回本幣。

就為何不取消互換協議或者減少額度,金管局則解釋,港元是香港的本幣,當股票買賣或其它商業活動令港元的流動性不足,金管局可以按貨幣發行局機制提供港元資金去舒緩市場緊張情況。

由於人民幣不是香港本幣,金管局要依賴同人民銀行的互換協議才可以取到人民幣,否則當香港人民幣離岸市場流動性緊張,人民幣就會出現短缺,息率可能會急速抽升,影響市場的暢順運作。

該局又指出,額度多少與市場規模的大小有關。香港是全球最大的人民幣離岸中心,人民幣資金池超過6,000億人民幣,所以需要較大的互換規模作為備用。

該局指,香港只是其中一個同人民銀行有貨幣互換協議的地方,其它地方的互換額度都不小,例如新加坡在今年5月就將3,000億人民幣的互換額度續期。

在回答2017年金管局與人民銀行的互換額度續期是否為永續「借錢」,金管局表示,2017年續簽協議只是為「備用安排」續期,類似市民信用咭的備用信貸額,如無實際運用,大家就各不相欠。即使有實際動用額度,貨幣互換的使用一般均屬短期,到期時雙方就會各自取回本幣。◇