美聯社10月28日報道,敏感的味覺真的是身材曼妙的關鍵嗎?羅格斯大學(Rutgers University)的研究人員說:這是可能的。他們發現,對綠色西蘭花及其它食物的苦味特別敏感的人比一般人偏瘦。

羅格斯大學新近對50位四十多歲的婦女進行的研究發現,對苦味非常敏感的比不敏感者瘦20%。羅格斯大學食物科學教授貝莫梨太普(Beverly Tepper)說:「味覺不敏感的人喜歡油膩、甜味、辣味和苦味重的食物,他們更容易吃很多肥胖食品,我們相信如果味覺遲鈍的人總是保持這種飲食結構,這真的會很胖。」

總的來說味覺敏感的人食量較小,無論對高脂肪食品、健康食品或含苦味的食物。

太普的一個待發表研究發現,味覺敏感者的平均身體質量指標(BMI)是23.5,而中等味覺敏感者的平均身體質量指標是26.6,味覺遲鈍者的平均身體質量指標是30。身體質量指標顯示身高與體重的關係,指數是25或高於25為過重,30以上為肥胖。

太普的研究是小範圍的,但是這已經是她第四次得到相同的結論,其中包括新澤西的學齡前兒童。

研究發現,味覺遲鈍兒童更偏愛高脂肪食品,而非低熱量食物,他們會比一般的兒童吃更多的黃油和沙律醬。

太普說,研究最多的是中年婦女,她說,50%的美國人屬於中等味覺,味覺敏感和遲鈍者各佔25%。

這個分類方式基於人對一種叫做PROP的化學敏感程度,PORP的味道很像西蘭花和芽甘蘭(Brussels)的苦味。一些科學家對將肥胖和PROP聯繫在一起表示置疑,但是耶魯大學,和康州州立大學也得到了與太普相似的結論。

曾經是耶魯和康州州立大學的學者,現在就職Gillette公司的羅芮陸其拉(Laurie Lucchina)多次對味覺與氣味敏感的老年婦女研究後表示:「對PROP較敏感的人會較為纖細。」 她還說:「味覺敏感的人通常會對甜、酸、鹹都較敏感,而非僅僅對苦味敏感。」

在康州教營養與飲食學的維樂瑞達非(Valerie Duffy)教授也得到了相似的結論,並發現味覺敏感者相對其他人味蕾較發達,很容易品嚐到細微的味道。一些研究還揭示了飲食習慣與苦味敏感度有關的基因變化的聯繫。

達非教授說:「另一位科學家研究表明:近48年來,人們PROP敏感度在下降,而味覺遲鈍者劇增。」

直到90年代,這類味覺與體形研究才逐漸興起,現在大量的研究在進行之中。

一些研究沒有顯示PROP與體形有何種聯繫,其中包括普渡大學的食品與營養學教授李察梅次(Richard Mattes)。他說:「我對攝取食物的PROP與體形的關係表示置疑。」他發現對化學(PROP)敏感者並不會減少被甜味、奶味掩蓋但是含有苦味的像朱古力和咖啡的攝取量。

太普、陸其拉和達非教授認為,梅次教授的結論同他們不同是因為他用了不同的方法對味覺得敏感度分類。◇