據說,朱元璋為了警戒自己,除了在宮廷內的牆壁上畫歷代帝王興亡圖之外,還在屏風上,特意將唐朝李山甫的〈上元懷古詩〉抄錄下來,作為「屏風詩鑒」:

〈上元懷古詩〉 唐代‧李山甫

南朝天子愛風流,

盡守江山不到頭。

總為戰爭收拾得,

卻因歌舞破除休。

堯恃道德終無敵。

秦把金湯可自由?

試問繁華何處在,

雨花煙草石城秋!

為了教育子孫不忘創業艱難,朱元璋還命人把自己的艱難經歷繪畫在宮殿裏,並告誡子孫說:「富貴易驕,艱難易忽,久遠易忘,後世子孫生長在深宮,只看到富貴,習慣於奢侈,不知道祖宗起家之艱難,現在你們要朝夕看看我的經歷,不忘祖本。」

為了創造一個艱辛勞作的環境,朱元璋命令兒子們周圍的太監,要進行紡織,造麻鞋、竹籐,在宮廷內的空地耕種蔬菜,從小要他們看到勞動的艱辛。兒子們要是外出,近的一律步行,遠的只能騎馬走十分之七,步行十分之三。他說:「上有樸素節儉,帝業方可久傳。後世子孫,必須世守為法」。

由於朱元璋大力提倡節儉,並身體力行,從自己做起,從皇室做起,嚴格要求各級官吏,狠煞奢靡之風,使明初的吏治清明,經濟很快得到復甦,社會出現了新的轉機。在此以後的永樂、洪熙、宣德三朝,繼續上升,從而形成了「明初盛世」的局面。◇