3歲半的君君在幼稚園就讀小班,每天早上爸爸、媽媽帶他到學校時,都會上演「十八相送」的戲碼。君君對於要跟爸爸、媽媽分開非常焦慮,總是拉著他們的衣角放聲大哭,就算老師抱他進教室、跟他玩遊戲,也難以安撫。這種情況持續一個多月,爸爸、媽媽在無計可施之下,只好帶君君前往兒童早期療育特別門診詢問,復健科醫師將君君轉介給臨床心理師進行心理評估後,心理師透過行為治療與遊戲治療,逐漸減輕君君分離焦慮的情形。

2歲前是建立依附關係的重要時期

許多嬰幼兒在和主要照顧者分離或主要照顧者離開視線時,會出現大聲哭鬧、生氣、焦慮的情緒。台北慈濟醫院臨床心理師許芳綺說,新生兒在6個月大時,會逐漸建立與照顧者的依附關係,依附關係是嬰兒與照顧者之間的情感連結,2歲前是建立依附關係的重要時期,孩子會出現明顯的依附行為。依附行為的特徵如:嬰兒會主動親近特定對像(通常是主要照顧者)、注意特定對像的一切行動,當特定對像離開時,嬰兒會表現出分離焦慮的情緒,再度見到特定對像時,嬰兒會顯得雀躍歡迎。

不安全型的依附關係導致分離焦慮

分離焦慮是依附行為的其中一種,如果孩子因為基因遺傳、天生氣質、分離創傷經驗或不當情緒連結等因素,發展出「不安全型的依附關係」,就可能出現嚴重的分離焦慮情形,此類型的孩子會在跟父母分離時顯得非常焦慮,這種情緒甚至持續到再度見到父母時,也無法緩解。嚴重者可能演變成身心醫學科所指的「分離焦慮症」。因此,如何建立良好的依附關係就顯得相當重要。

建立親子之間的依附關係

許芳綺表示,嬰兒從出生的第一天開始,就具有接受、反應訊息的能力,他們會發展出與照顧者步調一致的行動,照顧者也能從嬰兒的行為中了解其要表達的意思。許多父母覺得孩子不能一哭就抱,這樣會寵壞孩子,但就心理學觀點而言,依附關係是靠父母正確解讀嬰兒傳遞的訊息,並給予正確回饋來建立。父母要知道孩子哭泣代表的意義,如果孩子當下就是需要被抱、被安慰,家長可適時地給予擁抱與安撫。由於依附關係的建立複雜且需要時間,所以家長無需擔心1次、2次的訊息解讀錯誤,就造成不安全依附的孩子。

分離焦慮隨著年齡增加而減少

許芳綺提出,每個孩子都有分離焦慮,但嚴重程度因人而異。分離焦慮會在6個月大時出現,14~24個月大時達到顛峰,之後隨著年齡增加而減少,但有些孩子會到上幼兒園時才出現嚴重的分離焦慮。如果孩子出現超過4個星期依舊無法適應環境、表現很緊張、總是擔心家人發生意外、不敢離開父母親、不斷做噩夢等情況,家長就應該多加留意,如果有需要可前往早期療育特別門診進行評估。在6歲之前,能透過行為治療、遊戲治療、親職諮詢等早療課程重新建立良好的情緒連結。

如何協助分離焦慮的孩子?

孩子出現分離焦慮時,父母可以如何協助?她說,當父母與孩子分開時,要接納孩子的焦慮情緒,不要表現出不耐煩,要堅定地向孩子道別與承諾回來的時間,並且在保證時間內準時回來。有些家長也會出現分離焦慮,但切勿因孩子哭鬧就放不下而返回,也不要流露出過度擔心、不捨的情緒,才能讓孩子學會面對分離,否則會強化孩子逃避分離情境的行為,造成分離焦慮的情況更嚴重。

許芳綺提醒家長,再小的嬰兒都有接收訊息的能力,不要認為孩子還小聽不懂;所以當離開孩子身邊時,一定要清楚告訴孩子「媽媽要去哪裏」、「離開多久會回來」,並且確實說到、做到,以免造成孩子的分離創傷經驗。◇