華府消息人士表示,特朗普政府正在擬定限縮H-1B非移民工作簽證延期的計劃,一旦實施,將影響數十萬已在美國工作多年的外籍勞工,以及阻礙想要通過H-1B簽證圓美國夢的外國人,其中以華人及印度人居多。外國人普遍使用H-1B簽證,作為留在美國工作、申請永久居留(綠卡)的踏板。然而,H-1B簽證的首次有效期只有3年,並可順延下一個3年,即總共6年。但對某些國家公民,等待綠卡的排期往往超過10年。因此,在等待期間,H-1B外勞必須申請延期。

華府麥克萊契新聞網(The McClatchy News)報道,消息人士透露,根據國土安全部的備忘錄,相關單位正在討論限縮H-1B簽證延期的可行方案。國土部官員認為,限制H-1B簽證展期,可以有效地減少H-1B簽證的外勞人數,為美國勞工增加就業機會。

特朗普總統去年4月簽署「買美國貨、僱美國人」行政命令,要求相關聯邦機構提出H-1B改革建議,確保引進高技能或高薪的外國籍勞工,不會損及美國本土勞工利益。

移民局發言人喬納森威辛頓(Jonathan Withington)表示,正在考慮「執行總統『買美國貨、僱美國人』行政令,採取一系列策略及修改規定,包括徹底審查和工作有關的簽證項目」,「對於尚未定案的政策,不予評論」。

消息人士說,相關部門可能採取的做法是重新解釋《21世紀美國競爭力法案》。該法案規定聯邦政府對於處於綠卡申請階段的H-1B簽證延期申請案件,「應(shall)給予1年延期」,對於綠卡申請已獲批准,但等待排期的外勞,「可(may)給予3年的延期」。該消息人士表示,聯邦政府正在研究如何重新解釋「可給予3年的延期」的規定。由此推論,相關機構尚未考慮改變逐年批准H-1B簽證更新的規定,但是移民局去年10月推出嚴格的審批原則,包括:審核H-1B更新案時,不需「尊重」過去的審批結果,及要求進行更多的訪談與補件等。這意味著,不論H-1B外勞在美國工作多久,在申請延期時極有可能被視為是「新申請案」,被拒絕可能性大增。

矽谷科技業受影響

《舊金山紀事報》報道,華府如果收緊H-1B簽證延期,將影響依賴H-1B簽證聘僱外勞的矽谷科技業。

代表亞馬遜、谷歌和蘋果等主要科技公司的「信息技術產業委員會」主席迪恩加菲爾德(Dean Garfield)表示,他的客戶擔心這一做法將影響員工。「這會導致我們企業無法聘僱及保住最佳和最聰明的外籍員工,並且給那些在美國工作為美國經濟做出貢獻的人們的生活帶來極度困難。」他說。來自印度的谷歌執行長皮查伊(Sundar Pichai),在美國史丹福大學取得碩士學位。他說:「在矽谷,重要的不是員工是否為移民,而是創意點子。」

華人及印度人受影響最大

H-1B簽證持有人等待綠卡的時間,因國籍而異。對於印度和中國公民來說,等待期通常超過10年。

12年前帶著家人來到美國的摩爾(Satish More),在一家科技公司工作,直到目前,他還在等待綠卡審批。

他說,兩名子女已到18歲和21歲了,全家人習慣了在美國的生活方式,如果今年2月沒有得到H-1B簽證延期許可,那麼「只有離開美國,別無選擇」。

「如果發生這種情況,那將是一場大災難」,摩爾說:「我的孩子從小就來到這裏,除了美國,他們不認識其它國家。」

根據國務院去年1月發佈的統計數據,2015年計核發超過17萬個H-1B簽證(包括未受配額限制者),其中印度籍近12萬,中國籍超過1.8萬。

批評者說,H-1B簽證被濫用,導致低薪的外勞進入美國,影響美國勞工就業。移民研究中心律師約翰米亞諾(John Miano)表示,限縮H-1B簽證期限將使其「回歸到當初這項立法的原始目的」。◇