Google用來捕捉街景的相機,今年8月份進行了八年以來的首次升級。新相機拍出來的街景,解析度更高、畫面更清楚,這些高清數據將用於加強Google的人工智能和機器學習技術。

更為清晰的圖像使得街景服務更加有用。Google地圖項目副總裁菲茲帕瑞克(Jen Fitzpatrick)表示,人們不再只是在Google街景視圖中搜索自家的地址。

她說,人們的提問越來越苛刻,比如「現在開門能送餐到我家的泰國餐廳有哪些?」

Google已經投入了大量資源用於研發人工智能和機器學習,並且正在使用該技術將街景視圖數據用來回答會話查詢。菲茲帕瑞克希望Google地圖將能回答更細節的問題,就像如「在教堂邊上、街角那間粉紅色商店的店名是甚麼?」要回答這類的問題,就必須有更詳細、更豐富的信息。除此之外,Google研究團隊使用電腦分析了街景照片中的車型、型號和年份,發現可以利用街景數據來估算社區居民的收入、種族和投票模式。該團隊說:「對每個社區的汽車進行分類,我們推斷出大範圍的人口統計數據、社區經濟特徵和居民的政治偏好。」

蒐集更多街景信息也意味著引起更多的私隱權爭議。美國、德國、奧地利和意大利曾經因擔心Google街景車蒐集私密資料對其展開調查。瑞士政府也要求Google必須將街景拍攝到的人臉、車牌、門牌進行模糊處理,特別是醫院、監獄、學校等敏感區域。◇