讀美鸚鵡學舌般地反問,並,乾脆地點頭。

豆太露出「我來帶路!」的表情,搖著尾巴,走在讀美前面。書店的最裏面有個L型的櫃台,並,走進櫃台裏,要讀美坐在櫃台外側的椅子上。

「沒錯,靈魂本來應該像這樣棲息在肉體裏。」

並,指著自己說。

「但是偶爾也會有靈魂棲息在書裏,這種書就叫做幻本。」

有隻貓坐在櫃台上,並,輕撫著貓背上的書。

「對於棲息在幻本裏的靈魂而言,書是肉體的代替品。我們看到的是牠們的靈魂本來應該要有的樣子。所以就算想撫摸牠們,也摸不到書以外的部份,就像立體影像那樣。就拿豆太來說好了,袖珍書才是牠的本體,這隻貓的本體則是牠背上的小型書。」

「喵……」貓回應了一聲。讀美目不轉睛地觀察那隻貓,不論從哪個角度看,除了背著一本書這點比較奇怪以外,就只是隻普通的貓。但是當她伸手去摸,卻只抓到一把空氣。貓咪逃也似地從櫃台上飛奔離去。

「還有,至於靈魂為何會依附在書裏,有人說是因為書這種東西裏頭有個自成一格的世界,但事實如何沒人知道。畢竟知道有幻本這個存在的人本來就很少了,所以也無從研究……」

「真不敢相信……」

讀美對並的解釋有聽沒有懂,無法坦然地接受發生在眼前的事。是在作夢嗎?還是有甚麼巧奪天工的立體影像裝置安裝在哪個角落呢?讀美不禁疑神疑鬼地四下張望。

「沒有那種裝置喔!」

「並、並先生,你會讀心術嗎?」

並苦笑著搖搖頭,讀美被堵得說不出話來。

「不是的。只是每個初來乍到的客人都會有同樣的疑問,讀美小姐也露出了同樣的表情。但一切就只是我說的這樣,當然也沒有甚麼立體影像裝置。」

心中所想完全被看透了,讀美有些尷尬。或許他也看穿自己認為他在說謊的想法,讀美只好道歉:「對不起。」

並微笑著說:「別放在心上。做我們這一行的,這種情況見得多了。而且也難怪妳不相信。因為就連我,一開始也跟妳一樣,認為世界上不可能有這種夢幻般的書。」

這句話讓讀美稍微卸下幾顆壓在心上的石頭,也對他產生一股親近的感覺。

「更何況,我很可疑對吧?」

「咦?」

「經常有人這麼說我。」

欸嘿嘿──並,笑著打哈哈。從他的表情看不出這句話曾讓他感到受傷,反而有些竊喜的模樣。

讀美再次巡視書店。

了解「箇中玄機」之後,這裏就成了一個充滿魅力的場所。書是有生命的。光是想到自己可以待在這種地方,就覺得不可思議到了極點,心情十分雀躍。(待續)◇

──節錄自《神居書店:幻本之夏》/皇冠出版公司