傳美國總統拜登最快本周宣布取消對部份中國進口商品的關稅,但批評人士擔憂,此舉對緩解通脹效果不佳,還會向北京發出混亂信號。

《華爾街日報》周一(7月4日)引述知情人士的消息說,最近幾周拜登一直在就取消部份對華關稅下決定,他有可能本周宣布結果。該決定可能包括暫停對服裝和學校用品等消費品徵收關稅,以及啟動一個廣泛的框架,允許進口商申請關稅豁免。

拜登面臨國內物價處於歷史高位的挑戰,這種局面可能會令民主黨在11月的中期選舉中受挫。暫停對美國家庭購買的消費品徵收關稅也許可以表現拜登抗擊通脹的決心。

但經濟學家已經警告,取消對華關稅不太可能對通脹造成很大遏製作用。

拜登的關稅困境 內閣不統一 工會不同意

拜登的關稅困境來自兩部份,內閣之間對關稅的意見相左,而在外部組織,包括企業、勞工組織並不全部支持取消關稅,這些利益集團可能影響今年選舉的結果。

在內閣中,財政部長耶倫(Janet Yellen)主張重新設置對華關稅,貿易代表戴琪和國家安全顧問沙利文(Jake Sullivan)則將關稅視為迫使北京作出讓步的寶貴籌碼。他們希望在削減關稅的同時採取另一項措施,以保持對中共政府施壓,迫使其改變置美國公司和工人於不利地位的做法。

《華日》說,拜登政府可能下一步會提高工業機械和交通運輸設備等戰略性商品的關稅,同時降低消費品關稅。也許,拜登政府還可能依據《貿易法》(Trade Act)第301條條款啟動一項新的調查,重點針對中國對高科技項目的產業補貼,USTR已經有數月一直在籌備這項措施。此舉可能會導致對一系列中國產新產品徵收關稅。

美國全國商會(U.S. Chamber of Commerce)敦促拜登降低中國進口的夏季商品,如游泳池、單車和防曬霜的關稅,形容這是舉手之勞。

工會以及對拜登貿易政策有很大影響力的激進派民主黨人則反對削減關稅,包括美國勞工聯盟及產業工會聯合會(AFL-CIO)、美國鋼鐵工人聯合會(United Steelworkers)和服務僱員國際工會(Service Employees International Union)等美國最大的工會。

他們說,自前總統特朗普啟動301調查以來,北京沒有做出任何值得取消關稅的變化。

議員:取消關稅是否會鼓勵中方的不良行為

中美在2020年簽署了一項貿易協議,作為確保中方遵守協議條款,美國保留了對進口自中國商品的大部份關稅,協議內容也包括中方承諾增購美國商品的數量。

中方遠未實現購買美國商品的承諾。同時,中共長期以來一直敦促拜登政府放鬆關稅,說這些關稅對兩國都有傷害。

前美國白宮副國家安全顧問博明(Matt Pottinger)最近接受《中國在線》採訪時,透露習近平非常在意關稅,以及特朗普如何在關稅上把習近平搞暈。

「每當習近平認為自己已經摸清了特朗普的底牌,即將讓他放棄加徵關稅時,特朗普總統就會讓他大吃一驚,堅持徵收對華關稅,甚至在某些情況下增加關稅。」博明說。

博明說,從2018年開始,美中之間有一種奇怪的悖論,兩位領導人之間的渠道越來越熱烈,但經濟制裁卻越來越嚴格。

但他說,這比反過來的情況——領導人層面完全不對話,同時對獨裁政權實施軟性的、半途而廢的制裁——要好得多。

拜登透露,他很快會和習近平通話。外界預測,可能就在美方取消關稅之後。

田納西州共和黨參議員Bill Hagerty曾質疑說,在特朗普對華關稅出台後的兩年多時間裏,幾乎都沒有出現通脹跡象,也沒有出現關稅對消費者價格有何影響的相關討論。

Hagerty在最近的一次聽證會上問貿易代表戴琪:「取消這些關稅難道不會鼓勵(中共)更多的不良行為嗎?」他說:「這樣做將向中方傳遞出甚麼樣的信號呢?」#

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