謊言即使重複上萬遍,也依然是謊言。聲稱北歐國家是社會主義經濟體,對財富和企業徵收高額稅收,就是一個彌天大謊。

北歐國家不是社會主義國家。在美國傳統基金會發布的「2020年度全球經濟自由度指數」(Heritage Foundation’s Economic Freedom Index 2020)中,這些國家均排名靠前,丹麥第10,芬蘭第17,瑞典第21,挪威第28。它們在世界銀行發布的「2020年度全球經商便利度指數」(World Bank’s Ease of Doing Business Index 2020)中也名列前茅,丹麥第4,挪威第9,瑞典第10,芬蘭第20,商業監管簡單而有限,對創業的支持力度很大。

北歐國家在全球勞動力市場靈活性方面也排名頗高,擁有靈活性強大的勞動力市場。根據「2020年度全球就業靈活性指數」(Employment Flexibility Index 2020),丹麥排名第7,挪威第15,而芬蘭和瑞典也位列前40名,排名高於盧森堡或南韓。

在北歐,公共部門並不支配經濟增長模式或經濟運行方式。這些功能都是經由私營部門完成,私營部門資助了60%以上的相關研發,而政府部門在管理公共服務過程中採用私營部門施行的高效和透明的最佳措施。此外,公職人員沒有終身制職位。這些做法均與民粹主義者所捍衛的政治控制相背離。

北歐國家已經對國有部門進行了持續成功的私有化措施,涉及電信、發電和配電等諸多公共領域。甚至瑞典的郵政服務也已納入公司化架構中。

在北歐,國家通過發行教育券鼓勵發展私人教育,而不是強迫國家辦學。

在這些國家,政府機構規模極其有限,公務員工作不是終身制。事實上,根據世界銀行發布的政府機構指標(Bureaucracy Indicators),公共部門的規模相對於GDP(國內生產總值)以及與公共支出總額相比,與全球和歐洲的平均水平非常相似。

北歐國家的貧富差距也很大。根據瑞士信貸發布的「2021年度全球財富數據手冊」(Credit Suisse Global Wealth Databook 2021),北歐各國在財富不平等方面名列前茅。以瑞典為例,74%的財富由前10%的人擁有,34.9%的財富由前1%的人擁有,與美國的水平非常相似。在芬蘭,前1%的人擁有總財富的28.5%,而前10%的人擁有59.8%。

是的,北歐國家確實存在較高的稅收和高額的公共開支,但這並不意味著更大的政府,更多的政府機構,或者更強的國家控制,而這些正是干預主義者所期待的。此外,他們之所以存在較高的稅收,並不是因為企業和資本的楔子提高了,而是拜超高的增值稅所賜。

2021年,所有北歐國家的公司稅率都低於或接近於歐盟和美國的平均稅率,其中丹麥和挪威為22%,芬蘭為20%,而瑞典為20.6%。美國的公司稅率為25.75%(聯邦稅和州稅合併)。

北歐國家的資本利得稅和股息稅也與歐盟其它國家和美國的情況基本一致。

挪威的最高個人稅率為38.2%,低於美國的43.7%。然而,斯堪的納維亞國家往往對上層和中層收入者徵收最高個人所得稅率,而不僅僅是針對高收入納稅人。

北歐的「高稅收」主要來自於高額的增值稅和社會保障稅,而不是商業稅或資本稅,後者比許多發達經濟體要低。稅收基金會發表的埃爾克‧阿森(Elke Asen)撰寫的文章《斯堪的納維亞國家稅收制度探析》(Insights into the Tax Systems of Scandinavian Countries)就指出:「如果美國按照斯堪的納維亞國家的方式增稅,稅收,尤其是中產階級的稅收,將通過新的增值稅和更高的社會保障繳款和個人所得稅而增加。如果決策者遵循斯堪的納維亞模式,則不一定需要增加商業稅和資本稅。」

原文:Nordic Countries Do Not Equal Big Government or High Corporate Taxes刊登於英文《大紀元時報》。

作者簡介:丹尼爾‧拉卡勒(Daniel Lacalle)博士是對沖基金Tressis的首席經濟學家,著有《自由或平等》(Freedom or Equality)、《逃離央行陷阱》(Escape from the Central Bank Trap)和《金融市場的生活》(Life in the Financial Markets)等著作。

本文僅代表作者觀點,並不一定反映《大紀元時報》立場。#

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