48歲的蔡女士為全職家庭主婦,與丈夫、兒子一家人相處和樂,無經濟上的擔憂。身處於這樣幸福的家庭,她卻時常沒來由地心情鬱悶低落,近年更因兒子升上高中進入空巢期,經常出現頭暈、疲勞、失眠等身心症狀,於是前往身心醫學科諮詢。

醫生評估她長時間處於憂鬱緊張的情緒中,建議進行心理治療。幾經諮商後,臨床心理師發現,蔡女士是受「童年逆境」影響,使婚後的她面對擔任好媽媽、好太太的角色自我要求極高,對日常瑣事非常敏感而易焦慮,長年下來心理不堪負荷。而後試著引導她回顧童年經驗和現在情緒的關聯,並給予覺察情緒與放鬆的方法後,現在的蔡女士雖仍惋惜童年生活的艱辛,但已能體認現在的生活是掌握在自己手中,不再被過去所束縛。

何謂「童年逆境」?

台北慈濟醫院身心醫學科臨床心理師潘奕瑄說,「童年逆境」是指孩童時期遭遇到心理、生理、社會方面的不利成長因素。國外許多研究發現,在家庭中遭遇肢體暴力、性侵、目睹家暴、遭父母羞辱或忽略等逆境的孩子,因長期處於負面情緒與壓力中,較難學習如何調節情緒和建立健康的人際關係,成年以後得到各種身心疾病的機率會比較高。

以上述案例蔡女士為例,她的童年時期遭到父母慣性地貶低、情感忽視,造就成年以後容易自卑、過度敏感的個性,只有扮演「完美母親與太太」的角色,才能讓她自覺有存在的價值,但長期的焦慮情緒卻也造成先生與兒子的負擔,更開始阻礙兒子發展青少年應有的獨立性。

童年的不愉快影響人格發展

潘奕瑄表示,童年的不愉快可能來自父母的不當言行,或其因缺乏正確教養觀念、本身有未釋懷的負面成長經驗,而無法適當扮演父母的角色,但也可能是因管教方式不適合孩子特質所致。舉例來說,有一些孩子天生即有易焦慮的特質,如果父母採取嚴厲高壓的方式管教,則其承受的壓力就容易過大,進而引發情緒與人際困擾、問題行為,隨之影響人格發展。

潘奕瑄強調,在成長的過程中,整合並接納自己面對父母的正向與負向情緒,是每一個人邁向健康成熟人格的必學課業;而且世界上沒有一體適用的完美教養方針,父母與孩子各有其限制與特質,執著於歸咎對錯無助於修補傷痕。

覺察情緒與跳脫影響的方法

不過,並非所有負向情緒都和童年有關。潘奕瑄提出,如果想做更多自我探索,可尋求臨床心理師的協助,或是應用以下3種方法協助自己覺察負面情緒並跳脫其影響。

坦然面對

抱持不評價而好奇的心,觀察自己的想法、情緒和行為,並對這些內容保持寬容與接納的態度,而非不斷抵抗讓身心感到疲勞。

改變觀點

嘗試用旁觀者的角度看事情,例如:以第三人稱書寫事件、想法與感受,像是「他今天經歷了……感到……」等;同時要認清放寬視野、拉開距離,並非正向思考,因為一味要求自己思考事物正向的一面,這是對情緒的否定與壓抑,無助於緩解情緒。

朝著目標前行

要專注建構想要的生活,朝著設定的目標往前行。過去的失落或當前的不順遂可能無法改變,負向情緒也難完全消除,但努力朝向目標前行、實現自我時的滿足和成就感,可以慢慢地減少過去負向經驗在生命中的比重。

潘奕瑄提醒,「童年逆境」確實是個體生命經驗中很難跨越的失落,但執意將某一段經歷作為人生決定性的因素,就會失去為自己生命承擔責任、成長的機會;反之,如果能深入了解這些事件對自身的影響,進而調整自我,就能促使經歷產生意義與力量,讓生命更加完整。◇