美國貿易代表戴琪(Katherine Tai)表示,美國還沒有準備好在近期取消對中國進口商品的關稅,也不會放棄這一籌碼,但對與北京進行貿易談判可能會持開放態度。

3月17日,美國參議院以98票贊成、無人反對的壓倒性票數,順利通過戴琪出任美國貿易代表。

霍士財經網新聞報道稱,這是戴琪在被參議院確認後首次接受採訪。

戴琪說,「我聽到有人說,『請把這些關稅取消』。」但她警告說,取消關稅可能會傷害經濟,除非這種變化以這樣一種方式進行,即經濟活動中所涉及的各方可以作出調整。

她補充說,「無論是公司、貿易商還是製造商」,對於影響其業務的變更,「計劃能力」至關重要。

戴琪還解釋了她不願意立即撤銷關稅的原因。

「沒有一個談判者會放棄可用的籌碼,對吧?」她說。

47歲的戴琪是第一位擔任美國貿易代表的亞裔美國人。作為貿易代表,戴琪將需要處理國外和國內的棘手問題。她已經面臨來自急於解決中美貿易衝突的美國公司的壓力。

在特朗普政府時期,美國對每年來自中國的約3,700億美元商品徵收關稅,按價值計算,約佔中國對美國出口商品的四分之三。這麼做旨在逼迫中共取消貿易壁壘,停止盜竊知識產權,停止強迫美國公司進行技術轉讓。中共則對1100億美元的美國商品徵收報復性關稅。

儘管美中兩國在2020年簽署了第一階段貿易協議,但關稅仍然存在,主要是因為美國希望以關稅為籌碼,確保中國(中共)遵守協議條款,包括加緊購買美國商品和更好地保護美國知識產權。

北京希望說服拜登政府取消這些關稅,這些關稅使中國商品更加昂貴,並導致美國公司將部份採購轉移到越南、墨西哥和其它國家。

與此同時,北京購買的美國商品也遠遠落後於其承諾的數量,特別是農產品。

在確認聽證會上,戴琪說她將執行中美貿易協議,儘管她沒有說如何執行。該協議還要求美國貿易代表辦公室每六個月與中方舉行一次會議。雖然這個會議已經逾期兩個月,但目前還沒有確定會議時間。

戴琪上任第一周就與來自日本、法國、墨西哥和南韓等國的14名國際貿易官員進行了商談。在對話中,戴琪提到了對中國(中共)的不公平貿易行為和人權問題的擔憂。但她沒有與簽署中美貿易協議的中共副總統劉鶴通話。

戴琪說,當時機成熟時自然會發生。她贊同政府中其他人的觀點,他們試圖在與中共打交道之前爭取盟友的支持。

儘管戴琪承認關稅可能造成一定的經濟損害,但她說,徵收關稅是為了「糾正不平衡和不公平的貿易狀況」。

她對前財政部長保爾森(Hank Paulson)等自由貿易者和大企業組織「商業圓桌會議」(Business Roundtable)提出的建議表示關注,即取消關稅應作為與中共就政府補貼、國有企業和其它結構性問題進行新談判的一部份。

「每個好的談判者都會保留自己的籌碼來使用它。」戴琪說,「每一個好的談判者都會對所有選項持開放態度。」

戴琪此前擔任美國眾議院籌款委員會首席貿易律師,曾與特朗普政府密切合作,參與談判《美墨加協議》。

這為她贏得了她的前任萊特希澤(Robert Lighthizer)的讚譽。

戴琪表示,她致力於制定一項貿易政策,重點關注個體工人,而不僅僅是消費者。在實踐中,這意味著將貿易政策的重點放在就業和工資上,而不僅僅是降低價格和增加產品選擇。#