看到父母患上阿茲海默症(Alzheimer's,也稱老年認知障礙症),難免會擔心自己將來是不是也會罹患此病。

專家稱,情況不一定是這樣,可是壞消息是,現在這種疾病越發普遍,此病患者子女患病的風險的確會高一些,尤其隨著年齡的增長,風險將大幅增加。

阿茲海默症協會(alz.org)公佈的數據顯示,從65歲起,每年患上此病的風險為3%;到了75歲,風險比例飆升至17%;到了85歲,風險比例將達到33%以上。

醫學專家認同的是,家族基因會增加患病風險,特別是如果不止一方父母或手足患有此病,但是對於影響程度究竟是多少還沒有共識。

有的研究估計風險在30%左右,有的研究認為患者子女的風險是其他人的2~4倍。

基因遺傳影響 子女患病達50%

一些研究認為早發性阿爾茨海默氏病,即在40~65歲之間發病的類型,似乎受基因遺傳的影響較大——子女患病的幾率可達50%。

文安德研究所(Van Andel Institute)的神經遺傳學家格雷羅(Rita Guerreiro)說,對於遲發性阿爾茨海默氏病,基因和環境因素的綜合照響程度更高一些,就更難進行預測。「很多人儘管有親戚患有阿茲海默症,他們一直沒有患上這種疾病,而也有很多人儘管家族裏沒有人患此病,但是他們患病了。」

科學家認為,保持大腦的活躍,以及在日常飲食中減少紅肉、糖份的攝入量,並保持定期運動,都有助於降低患上阿茲海默症的風險。◇