咖啡是一種非常受歡迎的飲料,除了可以提神之外,也富含有益健康的抗氧化物。然而,有一些人習慣把咖啡當水喝,一天喝好幾杯,殊不知咖啡中的咖啡因攝取過量,會帶來反效果,對身體造成傷害;還有一些特定體質的族群,不適合經常喝咖啡。

過量喝咖啡消耗腎精

杞子中醫診所副院長蔡仁妤說,曾經有一位長期慢性疲勞的患者,沒有特殊疾病,每天睡眠時間超過8小時,但把脈發現他的腎氣很弱。後來得知他經常1天喝3大杯美式咖啡,已持續2~3年,這就是長期過量飲用咖啡,造成提神不成,反而越喝越累的情況。

喝咖啡為甚麼能提神?蔡仁妤表示,咖啡中的咖啡因並不能提供身體額外的能量,而是通過汲取人體自身的能量,而達到醒腦、提振活力的效果。

事實上,咖啡因在人體會先提取心、肺、脾、胃的能量,造成喝咖啡可能出現心悸等症狀;當心、肺、脾、胃的能量不夠時,就開始提取備用能量——腎精。

備用能量是指身體在久病、大病,或是很虛弱時才會用到的儲備能量。一旦腎精也成了「能量提款機」,就會引發腎上腺疲勞症侯群,即出現:怎麼睡都累、情緒低落、憂鬱、肌肉酸痛、全身無力、腸胃功能失衡等症狀。

蔡仁妤認為,腎精是人體的生命之本,腎精一旦虧虛,身體的狀況就如風中殘燭;此時要經過很長時間的休息與調養,腎精才能逐漸恢復,同時也要避免繼續喝咖啡消耗身體能量。

咖啡因的副作用

過去醫學界也有許多研究證實,咖啡因攝取過量對身體會造成傷害。科學雜誌《神經化學雜誌》曾經刊登一篇咖啡因與心理刺激作用關係的研究,從研究中得知咖啡因可以阻止腺(一種會感到疲倦的大腦化學物質)的作用,同時會增加腎上腺素分泌,過高劑量的咖啡因,還會導致焦慮和神經緊張。

《泌尿學雜誌》在2012年刊登一項大型研究結果,研究中調查65,176名年齡37~79歲的婦女,探究其咖啡因攝入量與尿失禁的關係。研究結果發現,與每天咖啡因攝取量少於150毫克的人相比,每天攝取超過450毫克的女性罹患尿失禁的風險增加25%。

整體來說,咖啡因會刺激交感神經,使血壓升高,還會增強心肌收縮,增加罹患心血管疾病的風險;咖啡因能夠刺激腸蠕動,適量飲用有助通便,但攝取過量,或是大量喝冰咖啡,則容易造成腹瀉;咖啡因攝取過量帶來的副作用還有失眠、多夢、胃潰瘍、胃痛、胃酸過多、肌肉痙攣、頭痛等。

四個不宜多喝咖啡的族群

蔡仁妤說,中醫將咖啡歸類為「溫燥」性質,因此燥熱體質者喝太多咖啡就像是火上加油,越喝燥熱感越重,而陰虛體質者過度飲用則是會消耗陰分,加重陰虛火旺的狀況。以下列出4個不宜多喝咖啡的族群。

1.陰虛體質者

容易有潮熱、盜汗、手腳心熱等情況。

2.燥熱體質者

平時有口乾舌燥、大便乾硬、脾氣暴躁等情況。

3.濕熱體質者

時常大便濕黏、小便短赤、臉部冒紅腫痘痘等情況。

4.慢性疲勞症候群者

身體出現慢性的持續性疲勞症狀且無法恢復。

喝咖啡的建議事項與叮嚀

蔡仁妤補充說,對於不宜多喝咖啡的族群,只要注意飲用的量與品質,還是可以適量飲用,在此提出4個建議事項。

1. 選擇淺烘咖啡。

2. 縮短萃取時間。

3. 少吃燥熱食物,例如:烤物、炸物、辛辣食物、曲奇等。

4. 不要每天喝,2~3天喝1杯,將咖啡因攝取量控制在50~100毫克,大約1杯小杯美式咖啡或1杯中杯拿鐵的量。

咖啡因含量越多的咖啡,其性質就越燥熱。深焙咖啡與萃取時間久的咖啡,都會有比較多的咖啡因。台大醫學院外科名譽教授張金堅也認為,中淺焙的咖啡比較好,因為咖啡豆裏的抗氧化物綠原酸會隨著烘焙的溫度而減少。

不過,減少咖啡因的攝取是一項挑戰。美國梅約診所指出,突然減少咖啡因的攝取量可能會引起戒斷症狀,例如:頭痛、疲勞、易怒、難以專注工作等,這些症狀通常較輕微,幾天後就會好轉。

至於咖啡喝得很重的族群,蔡仁妤建議先慢慢減少咖啡因的攝取量,在不飲用咖啡的日子裏,可以喝麥茶等類似咖啡口感的飲料取代。◇