歐洲太空總署一架航天器在黑暗中掃瞄後,在火星周圍高層大氣中發現了閃爍的綠色光芒,令他們感到驚歎。

根據歐洲太空總署(ESA,簡稱歐空局)的調查結果,所有證據表明,這些綠色的輝光是由於氧氣的存在(並非小綠人,指外星人)。這項新研究報告發表在《自然天文學》雜誌上,歐空局利用其火星微量氣體任務衛星(ExoMars Trace Gas Orbiter,簡稱TGO)在火星大氣中探測到了氧氣。

這一發現並不意味著人類可以在火星表面如在地球般呼吸。但是,研究確實揭示了有關火星大氣層的寶貴信息,可以幫助科學家將航天器、著陸器,或在未來某天將人類送入這顆紅色星球。

TGO航天器於2016年發射升空,多年來一直對火星進行各種掃瞄,但天文學家去年決定重新調整該航天器的儀器,以便它可以「看到」紅色星球的「邊緣」。

然後,研究人員通過TGO「看到」了綠色的氧氣。

這項研究的共同作者、英國開放大學(Open University)的曼尼什·帕特爾(Manish Patel)對BBC說:「這是一個很好的結果。」

帕特爾說,你永遠無法預先計劃去尋找這種事物。在人類到達火星之前,我們必須進行科學考察。

天文學家表示,綠色閃光是由陽光激發火星大氣中的氧原子引起的。在地球兩極的綠色極光會產生類似(不完全相同)現象,儘管在火星上,這種綠色輝光更像是行星周圍環繞的一條細帶。

在國際空間站的太空人過去拍攝過的照片中,地球周圍也隱隱約約有持續的綠光,但僅從特定角度觀看時才能看到光環。

比利時列日大學的主要研究作者讓-克洛德·傑拉德(Jean-Claude Gerard)在歐空局一份聲明中說:「預計這種排放物(綠光)將在火星存在約40年。」「感謝TGO,我們已經找到了它。」

這項研究的另一位合著者安·卡林·萬達萊(Ann Carine Vandaele)在歐空局聲明中說:「這種排放在80公里左右的高度最強,且根據火星和太陽之間不斷變化的距離而變化。」

數據顯示,火星上大氣層厚度會有所不同,這是科學家安排著陸器突破火星大氣層時必須考慮的關鍵因素。#