武漢肺炎疫情加劇,如何增強自身的抗病能力以抵禦病毒入侵?要擁有健康的身體,首先要有充足的睡眠,搭配適量運動,再加上均衡的飲食,以及平和穩定的心境。除此之外,適量食用香料對提升免疫力更有錦上添花的效果!

幾千年來,東西方不同民族的人有不同的運用香料的智慧。以下整理了六種廣泛使用的天然食物香料,以及簡單食譜:

1. 薑

薑是許多國家常用的傳統辛香料,最早栽植於中國與印度。大約在2,000年前,薑流傳到羅馬帝國,因為其藥用價值特別受重視。中世紀時,薑更是重要的天然防腐劑。

除了為魚肉去腥提味,薑還具有祛風、散寒、溫中、化痰、止嘔等作用。許多人在天冷感冒時,總會熬一鍋紅糖薑湯來飲用。

如今,數百篇關於薑的研究證實了薑有很多健康益處。挪威奧斯陸大學營養研究所發現,薑的總抗氧化劑含量相當高,可以有效預防氧化損傷。其它研究亦指出,薑的活性物質,可以消炎止痛,減緩噁心嘔吐,並具有抗癌的潛力。台灣高雄醫學大學的研究也發現,新鮮的薑可以抑制人類呼吸道中病毒的生長,飲用薑茶、薑汁,可幫助降低感染風險。

食譜:黑糖薑汁蕃薯湯

除了將薑塊切片、切絲加入魚湯、肉湯,或是炒肉片外,你也可以嘗試自製黑糖薑汁蕃薯湯,在冬天食用相當舒適。

材料:去皮蕃薯600g、薑一根約100g、黑糖(或紅糖)100g、鹽一茶匙、水約1,000ml。

做法:

1.蕃薯洗淨去皮,切成適當的大小。薑切片備用。

2.取一湯鍋放入水,煮滾後再加入薑片小火煮5分鐘,讓香氣充份釋放。

3.放入蕃薯塊,煮滾後倒入黑糖,以小火煮約15分鐘至蕃薯熟軟。

4.起鍋前加入一茶匙鹽,如此湯會更加甘美不甜膩。

2. 肉桂

肉桂和薑都是歷史上人們慣用的藥用調味料。《禮記》記載:「曾子曰:『喪有疾,食肉飲酒,必有草木之滋焉。』以為薑桂之謂也。」孔子的弟子曾子說,如果在居喪時得病,應該吃薑、桂調味的肉食來補身。可見至少在先秦時代,薑和肉桂已是重要的調味料。在馬王堆漢墓出土的陪葬品中,有7種植物藥材,其中就有去掉粗皮的肉桂皮。馬王堆和武威出土的漢代醫簡中,也多次提到肉桂的運用。

在中國以外,肉桂在古埃及也被認為是一種珍貴的香料,可以用於抗菌防腐。在古希臘米利都的德爾菲神廟中,肉桂曾是獻給太陽神的供品。

根據現代科學的分析,肉桂中含有桂皮醛(cinnamaldehyde)、肉桂酸酯(cinnamate)、肉桂酸(cinnamic acid)、前花青素(procyanidins)和兒茶素(catechins)等物質,具有抗氧化、消炎、殺蟲、抗真菌、提升胰島素敏感度等作用,並對阿茲海默症與癌症有治療潛力。

食譜:南韓肉桂茶(水正果茶)

如今,肉桂粉很便宜,在許多超市都可買到。你可以單純地加一茶匙肉桂粉在早餐的麥皮或拿鐵咖啡裏,或拌一些在乳酪中,甚至在做麵包時,也可加一些添加香氣。

如果想嘗試更特別的口味,可以參考以下這道南韓「水正果茶」。水正果茶是南韓的傳統養生茶飲,習慣作為飯後甜湯來飲用,有清新口氣、暖身解酒等功效。

材料:柿餅5個、肉桂皮7枝(約45g,也可用20g肉桂粉代替)、薑片50g、紅糖150g、水約2,000ml、松子(點綴用)。

做法:

1.把薑洗淨去皮切片,肉桂皮洗淨,一起放入湯鍋裏。加入2,000ml的清水,以大火煮15分鐘。

2.轉至小火,蓋上鍋蓋,再多煮30分鐘。隨後加入糖,攪拌至糖完全溶解。

3.把柿餅的蒂頭取出,並仔細洗淨。

4.將肉桂皮和薑片濾出,把茶倒入玻璃瓶裏,加入洗淨的柿餅。

5.蓋上蓋子,放入冰箱冷藏至少12小時。煮好的茶飲可在冰箱裏保存1周。

6.飲用時,把茶倒入茶碗,撒上少許松子,即可享用。

小貼士:浸泡過的柿餅也可食用,如果不喜歡紅糖,也可以將糖換成蜂蜜。另外,有些人不喜歡柿餅的味道,不加柿餅也很好喝,但若覺得甜度不足,可增加20g的紅糖。

另外,肉桂中的香豆素有抗凝血的作用,如果正在服抗凝血藥物的人,要避免天天飲用。

3. 菊花

菊花是歷史悠久的中醫藥用植物,味甘苦,性微寒,歸肺、肝經,具有疏散風熱,平肝明目,清熱解毒的功效,常用於治療發炎、高血壓與呼吸道疾病。民間常見的養生茶飲中多有用到菊花,例如治療風熱感冒、發熱咳嗽等症的「桑菊飲」,以及緩解風熱感冒、目赤腫痛的「菊杞茶」等。

在中國,栽植菊花已有三千年的歷史。《禮記‧月令》記載:「季秋之月,鞠有黃華」,鞠即是菊花。在《神農本草經》中將菊花列為上品,認為「久服利血氣,輕身耐老延年」。

現代醫學也發現,菊花有很強的抗發炎、抗氧化能力,並具備調節免疫功能的效果。一項刊登於《民族藥理學雜誌》(J.Ethnopharmacol.)的報告指出,在小鼠研究中發現,菊花中的類黃酮物質,能活化吞噬細胞,並增加胰臟中的免疫球蛋白。部分研究更指出,菊花中的多醣體可促進腸道中的益菌群生長,調節腸道微生態並改善身體的免疫力。

食譜:菊花水果茶

菊花常見的吃法,除了菊杞茶之外,還有據說是慈禧太后發明,以雞湯為底,清香可口的「菊花火鍋」。此外,還可以加入蘋果,製作清爽可口的茶飲。不過,由於菊花性微涼,手腳冰冷的人切忌天天飲用。

材料:乾菊花10g、水1,000ml、蘋果1/2顆、水梨1/2顆、蜂蜜適量。

做法:

1.把乾菊花裝入滷包,用熱水燙過,以避免農藥殘留。蘋果、梨子洗淨,切小塊備用。

2.在鍋裏加入1,000ml的清水,以大火煮滾,加入菊花茶包轉小火續煮10分鐘。

3.熄火,將茶包取出。

4.趁熱加入水果塊,蓋上鍋蓋悶30分鐘即成。

5.飲用時可酌量加入蜂蜜,添加風味。

小貼士:浸泡過的水果可食用,此茶飲可冷藏保存3天。

這裏的菊花並非洋甘菊(Chamomile),這兩種花都是歷史悠久的藥用植物,但是功效並不相同。如果手邊沒有乾菊花,用洋甘菊替代口感也很完美。

4. 薑黃

薑黃是薑科薑黃屬的多年生草本植物,它的地下莖與塊根,經過蒸煮、曬乾可作為香料。在印度與東南亞國家,薑黃被廣泛的當作香料、染料與藥用植物,正是它讓咖哩帶有迷人的金黃色澤。薑黃在中東的尤那尼醫學(Unani)與中醫裏,也是常用的草藥。

在印度食用薑黃已有超過四千年的歷史。在阿育吠陀與悉達醫療體系中,都認為薑黃可以增強人體能量,改善消化,調節月經和減輕關節炎等。印度婦女也會利用薑黃粉作為護膚美容的保養品。

按照明代醫學家李時珍的考證,在中國關於薑黃最早的記載,是唐代蘇敬等人撰寫的《新修本草》。中醫認為,薑黃味辛苦,性溫,歸脾、肝經,具有活血行氣,通經止痛的功用。在中國民間也會利用薑黃粉來漬菜(如:醃漬黃蘿蔔),為醃漬品增添美麗的顏色。

薑黃中含有薑黃酮(turmerone)、揮發油(volatile oils)和薑黃素(curcumin)等上百種化合物,具有抗氧化、抗發炎、抑菌、抗癌、緩解咳嗽和改善消化系統等作用。德州大學安德森癌症中心的研究更發現,即使是低劑量的薑黃素,也可以增強抗體反應,調節免疫系統,整體改善身體健康。

食譜:薑黃牛奶

在日常生活中加入薑黃很容易,你可以在煮飯時,加一茶匙的薑黃粉做成「薑黃飯」,也可以在炒菜時加一點。以下,則要分享時下很流行的一款健康飲料「薑黃牛奶」。

薑黃牛奶又被稱為「黃金牛奶」,這種飲用方式在印度已流傳許久。薑黃牛奶能夠緩解經痛,很適合女性在經期時飲用。食用薑黃也能幫助排出子宮內的停滯血液,有助女性調理月經。

由於薑黃素是脂溶性物質,乳品中的脂肪可以幫助薑黃素有效吸收。此外,一項印度研究指出,黑胡椒中的胡椒鹼(piperine)能讓薑黃素的吸收率提高20倍,合併食用效果更好。

材料:牛奶、杏仁奶或者椰奶2杯、薑黃粉1茶匙、肉桂粉半茶匙、黑胡椒粉少許、椰子油少許、蜂蜜或楓糖適量。

做法:

1.取一個小鍋,倒入牛奶,加入薑黃粉、肉桂粉和黑胡椒粉。

2.中小火煮滾後,加入蜂蜜或楓糖適量,攪拌均勻。

3.起鍋前滴上少許椰子油即完成。

小貼士:

1.不想喝牛奶的話,可以用各種植物奶代替。

2.如果喜歡薑茶的味道,也可以加入一點薑片。

3.如果你想用更快速的方式完成薑黃牛奶,也可以先將牛奶放入微波爐加熱,然後再直接倒入其它材料攪拌。

5. 鼠尾草

鼠尾草屬(Salvia)是唇形科中數量最大的家族,在全世界有超過900個物種。其中有許多品種都是各地傳統的香料與藥草。除了最著名的「藥用鼠尾草」(salvia officinalis),還有數個品種可作食用或藥用。

在希臘羅馬時代,人們把鼠尾草稱為「神聖的藥草」,「Salvia」源自拉丁文的「保存(salvare)」,說明當時人們相信鼠尾草有延年益壽的能力。此外,古羅馬人也將其作為利尿劑與止痛劑,並認為可增加婦女的生育能力。隨著羅馬人對四方的遠征,鼠尾草的用法也被傳播到整個地中海。

到了中世紀,修道院常種植鼠尾草作為香料與藥草,學名中的「officinalis」源自「officina」,意思是修道院的藥品儲藏室。在歐洲歷史中,人們嘗試將鼠尾草用於殺菌防腐、預防瘟疫、治療口腔發炎、提升記憶力、幫助婦女泌乳並用來退燒等等。因此,在許多歐洲國家的傳統料理中,鼠尾草都是常見的調味料或是填料。

近幾十年來,關於鼠尾草的研究越來越豐富。科學家已發現鼠尾草含有豐富的維他命K、類黃酮,具有抗發炎、抗氧化、抗微生物、降血糖、改善膽固醇、調節雌激素水平等作用,並可能有助對抗失智症與癌症。

食譜:玫瑰鼠尾草茶

用鼠尾草泡茶有許多益處。一些研究指出,鼠尾草茶因含有抗癌化合物,而具有預防癌症的潛力。而且,更年期的女性也適合喝鼠尾草茶,因爲它能減輕熱潮紅所帶來的不適。另外,用鼠尾草茶漱口有助於維持口腔健康。

但是,由於鼠尾草中含有苦艾腦(thujone,又稱側柏酮),苦艾腦這種化合物如果劑量過高,就會有一定的毒性。雖然鼠尾草茶中苦艾腦的含量很低,但為了安全起見,專家建議一般人每天不要喝超過6杯,孕婦則應避免飲用。另外,你也可以選擇用西班牙鼠尾草(Spanish sage)泡茶,不含有苦艾腦,喝起來比較放心。

材料:乾鼠尾草 1茶匙、乾玫瑰 1茶匙、蜂蜜或楓糖適量。

做法:

1.在茶壺中加入1茶匙乾玫瑰和1茶匙乾鼠尾草。

2.燒熱開水,用滾水沖泡,泡約5分鐘後,再將茶倒出。

3.喜歡甜味的人可以再加入適量的蜂蜜或楓糖。

小貼士:

1.鼠尾草茶也可以再添加檸檬汁,搭配起來更爽口好喝。

2.市面上有販售現成的鼠尾草茶包,也可以直接用這種茶包泡茶。

3.這個份量可以回沖2~3次。

4.鼠尾草有降血糖的功能,如果正在服用降血糖藥物,飲用前請先請教醫生。

6. 大蒜

大蒜是世界上最受歡迎的辛香料,也是人類歷史上最早使用的藥用植物之一。

根據古希臘歷史學家希羅多德的記載,古埃及人已知大蒜可增強體力、防止瘟疫,會分發給被奴役的猶太人作為補劑,以提升他們的勞動力。埃及醫典《艾伯斯手卷》(Codex Ebers)也記載,大蒜會被用來治療心血管疾病與寄生蟲。1922年在挖掘圖坦卡門的墓葬時,也在其中發現了幾片完整蒜瓣。

在希臘克里特島的米諾斯王宮遺蹟中,也發現了保存完好的大蒜。希臘人認為大蒜可以帶來力量與耐力,在古代的奧林匹克運動會上,競賽者會服用大蒜來增強體能。有醫學之父之稱的希波克拉底(Hippocrates),曾利用大蒜來治療肺病與婦科疾病。

在東方,大蒜則被認為有溫中健胃、消食理氣、解毒殺蟲的功用,在中國與印度都是常見的防腐劑。

目前,科學家們已證實大蒜中有高濃度的有機硫化物,有抗癌、抗菌、抗病毒、降低心血管疾病,保護肝臟以及增強體力的作用。彼得喬斯林(Peter Josling)在冬季(11月至2月之間)進行的大蒜素實驗發現,跟服用安慰劑的組別相比,服用大蒜素的組別感冒症狀持續時間減少了70%。並且,感冒人數僅是對照組的37%,可見大蒜明顯增加了對感冒的抵抗力。

食譜:薑蒜紅糖湯

天氣寒冷時,喝一碗薑蒜紅糖湯可以驅寒。生薑和紅糖都屬於溫性食物,對於怕冷或有感冒初期症狀的人有益。但要特別注意,如果你患有風熱感冒,則不宜飲用薑蒜紅糖湯。

材料:大蒜30g、生薑30g、紅糖45g、水125ml。

做法:

1.生薑切片後備用。

2.取1湯鍋,加入水、薑片、大蒜和紅糖,開中火煮滾。

3.水滾後再續滾10~15分鐘即可。

小貼士:薑蒜紅糖湯一定要趁熱喝,如果涼了,喝前需重新加熱。◇