肉桂又稱為官桂、玉桂、牡桂,是廚房裏常見的一種香料,味道芬芳馥郁,又帶有一點甜味,也是製作五香粉的原料之一,很適合用來滷豆乾、蛋、海帶、素雞等。

肉桂有哪些效用?

肉桂除了用在烹飪之外,肉桂的皮也是一味中藥,具有祛風健胃、活血祛瘀、散寒止痛之效用,還能減緩輕腹瀉、反胃,緩和充血狀況,促進末梢循環;肉桂的枝則能發汗驅風、通經脈,促使身體溫暖、增強消化系統,特別是在脂質代謝方面。

此外,肉桂還可以清潔空氣,放在辦公室或家中,是一種天然的除臭劑,有殺菌的作用;肉桂有助於減重、治療糖尿病,對於抵抗霉菌、大腸桿菌、念珠菌感染,以及子宮出血等都有效用;舉例來說,1茶匙的肉桂粉抵抗自由基的效能等於1杯藍莓;肉桂雖然不是真正的甜食,但是能提高飽腹感,有如甜食的作用。

肉桂的五種養生功效

美國「福克斯新聞頻道」(Fox News Channel),曾經對肉桂做了一篇報道,是以西方人的觀點來研究肉桂,結果與中醫的論述不謀而合。研究中發現,肉桂對於心臟、大腦和神經都有益,並且證實可以調節血糖、防治糖尿病和帕金森氏症等疾病。

在此提出經由科學證實肉桂的5種養生功效。

1.降低三酸甘油酯

美國賓州大學進行的一項實驗發現,食物中如果含有豐富的香料,比如肉桂、薑黃,能有效中和油膩餐點對人體造成的負面作用。事實上,油膩餐點會使血液中的三酸甘油酯濃度升高,長期下來會增加心臟病的發生機率。

在此項實驗中,安排兩組健康的受試者都吃一頓油膩餐點;一組的餐點中加入2大匙混有肉桂等香料,另外一組則不加,結果加香料的那一組血液中的抗氧化物質,比沒有加香料的那一組增加13%,而且三酸甘油酯降低大約30%。

2.調節血糖

美國農業部進行的一項實驗顯示,從肉桂中提煉出的物質能降低引發糖尿病和心臟病的危險因素。參與此項實驗的 22 位受試者,都是糖尿病前期的患者,共分成兩組進行,一組給予安慰劑,另一組每天2次,在餐點中加入一些水溶性的肉桂提煉物。

實驗中安排在開始時,以及進行6周和12周後做抽血檢查,明顯發現後者的血糖降低,血液中的抗氧化物質增加。

3.防護糖尿病

經由研究證明,肉桂可以減緩胃部排出食物糜的速度,使飯後的血糖不致急遽增加,促使胰島素有效發揮作用。

美國喬治亞大學進行的一項研究發現,肉桂能防止高血糖引起的組織損傷和炎症。當血糖增高,糖與蛋白質結合,就會形成一種叫做「晚期糖化終產物」(AGEs)的混合體;它能刺激免疫系統,引發與衰老、糖尿病有關的組織損傷和炎症。

此項研究也發現,在香草和香料中(包括肉桂在內)所含抗氧化物質的多少,與阻止晚期糖化終產物的形成之間,有很直接且強大的關係。由於晚期糖化終產物會使動脈管壁硬化,因此食物中加添肉桂等香料,可以有效降低心臟的損傷。

4.提高腦部功能

許多研究發現,只是單純嗅聞肉桂的香氣,就可以提升腦部的認知過程,而進一步食用肉桂,則會使腦部的功能明顯提高。

美國惠靈耶穌會大學(Wheeling Jesuit University)曾經進行的一項實驗,是要求受試者在完成以電腦為基礎的實驗時,開始咀嚼口香糖,或是咀嚼加有肉桂、薄荷、茉莉香味的口香糖。

實驗結果發現,咀嚼肉桂口香糖的那一組,認知過程明顯提升,而且為最高,不但視覺運動反應加快,注意力也明顯增強。

除此之外,肉桂還能幫助受傷的腦部痊癒。美國農業研究局發現,肉桂的提煉物質可以防止創傷性腦損傷,或是預防中風後經常發生的腦細胞腫脹。

5.防治帕金森氏症

美國國家健康局曾經出資進行一項動物研究,研究結果指出,肉桂磨成粉後餵食小白鼠,會產生一種叫做「苯甲酸鈉」(Sodium benzoate)的化學物,並且進入小白鼠的腦部。

如果此時小白鼠罹患帕金森氏症,苯甲酸鈉就會保護神經元,促使神經傳遞素的分泌正常化,有效改善運動功能。◇

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