美國聯邦航空管理局(FAA)美東時間周一(3月11日)下午6點左右發通告說,波音737 MAX機型仍屬「持續適航」(Continued Airworthiness),並要求波音公司在4月前改進該機型飛機的自動化系統和信號。

埃塞俄比亞航空公司一架波音737 Max 8航班在當地時間10日起飛6分鐘後墜毀,機上157人全數遇難。去年10月,相同機型的波音飛機(獅子航空610號航班)同樣是在印度尼西亞起飛不久後墜入爪哇海,奪走189條生命。

11日,中國、印度尼西亞及埃塞俄比亞相繼宣佈暫停波音公司737 Max 8飛機的商業營運。

FAA周一在通知中說:「某些外部報道稱埃塞俄比亞航空公司空難事件,與2018年10月29日獅子航空610航班事故具有相似性,但是,這項調查才剛剛開始,到目前為止,我們還未獲得任何數據,以得出任何結論或採取任何行動。」

FAA表示,已要求波音公司在今年4月前,改進該機型飛機的自動化系統和信號。與此同時,波音公司正在計劃根據此等改變,更新培訓規定及手冊。

美國購買該波音機型的航空公司周一試圖平息旅客對飛機安全的擔憂,雖然在五個月內發生兩次致命性事故並不常見,但是專家認為,目前要下定論仍言之過早。

美國交通部部長趙小蘭(Elaine Chao)11日表示,「如果FAA確定存在影響安全的問題,該部門將立即採取適當的行動。希望人們能安心,我們會非常認真地對待這些事故。」

據了解,去年十月獅子航空610航班失事後,飛安專家的調查重點為「機動特徵增強系統」(Maneuvering Characteristics Augmentation System,MCAS)。這是裝在該波音新機型上的系統,專家認為這種系統會反覆地推動飛機機頭。

MCAS的功能是在飛機失速時使機頭朝下以恢復正常,但是如果飛機發出失速狀態的錯誤信號,有可能導致災難性的結果。去年11月,波音公司已向飛行員發出一份安全公告,指導他們在飛機機頭被自動推下時的應對方式。

根據波音公司截至今年1月的統計資料,全球八十多家營運商向波音公司訂購超過5,011架737 Max飛機,大多數是Max 8,另外還有Max 7、Max 9及Max 10。

波音公司已向46家航空公司交付了350架這種單走道737 Max噴氣式飛機,在北美地區主要是西南航空公司(31架)、美國航空公司(22架)、加拿大航空公司(20架),以及聯合航空公司(12架)。

FAA周一的通告提供的最新數據是,美國已有74架波音737 Max飛機,全球則有387架該機型飛機加入商業營運。

波音公司的波音737 Max 機型是去年最受歡迎的商用飛機,盈利份額佔其去年逾1,000億美元收入的近60%。#