甚麼是超級食物(super food)呢?它來自大自然中可以找到的食材,而且含有非常豐富的營養素,像是維他命、礦物質、抗氧化素、植化素等,讓食用者的每一口都吃下滿滿的養份,這樣的食物就會被封為超級食物。

雖然在科學上沒有對「超級食物」的專門定義或背書,不過這些食物比其它食物含有更豐富的營養成份,非常值得我們認識。下面讓我們一起了解一些超級食物。

巴西莓(Acai)

長得很像藍莓的巴西莓,又被稱作阿薩伊。
長得很像藍莓的巴西莓,又被稱作阿薩伊。

小小一顆,長得很像藍莓的巴西莓,又被稱作阿薩伊,原產於南美的熱帶雨林,除了有多種維他命、氨基酸跟營養素,更有研究顯示,巴西莓蘊含的抗氧化物可能是世界上最豐富的,是抗衰老的極佳補充品,讓不少國際知名人士愛上它。巴西莓可以直接食用,也能夠製成果汁、果醬、莓粉等,像是近年流行的「巴西莓碗」(Acai Bowl), 就是以巴西莓作為主材料設計的健康輕食。

枸杞(Goji Berries)

枸杞含有大量的維他命C以及豐富的抗氧化素。
枸杞含有大量的維他命C以及豐富的抗氧化素。

中醫生普遍用來治療視力的枸杞,含有大量的維他命C以及豐富的抗氧化素,有助於提高免疫力,西醫研究中,枸杞對於預防阿茲海默症也很有幫助,連超模米蘭達可兒(Miranda Kerr)都是枸杞的愛用者。雖然枸杞來自中國,不過枸杞的高營養素已經在歐美造成旋風,在許多歐美的超市貨架上都可以看到枸杞的身影。

海藻(Seaweed)

海藻類的食材,在亞洲飲食中很常見。
海藻類的食材,在亞洲飲食中很常見。

海帶、紫菜、髮菜等,其實都是海藻之一,這類的食品在亞洲料理很常看到,像是紫菜蛋花湯、味噌湯都可以看到海藻的身影,常吃海藻也有助於降低膽固醇和減輕心血管疾病。其實海藻本身就是一種非常營養的海洋蔬菜,富含Omega-3,還有豐沛的藻膠酸,除此之外,海藻還擁有碘、鈣等礦物質,是連英國名廚傑米‧奧立佛都推崇不已的超級食物。

可可(Cacao)

可可能夠製成可可粉,跟朱古力一樣含有類黃酮。
可可能夠製成可可粉,跟朱古力一樣含有類黃酮。

可可能夠製成可可粉,跟朱古力一樣含有類黃酮,對於降低血壓、改善血液流向心臟和大腦有著極大幫助,而且可可粉的卡路里低,每湯匙少於15卡路里,也幾乎不含脂肪。可可對朱古力愛好者也是個福音,因為可可有強烈的朱古力味道,卻沒有朱古力可能帶來的心血管疾病問題,對於喜歡朱古力的人來說,可可是個最好的選擇。

不過購買前要先仔細閱讀一下標示,如果在標示上看到「鹼化可可粉」(alkalized cocoa),代表可可粉已經被加工過,高達90%的抗氧化成份都不見了,所以記得要選擇「天然可可粉」,才是對身體有益。

奇亞籽(Chia Seeds)

奇亞籽是鼠尾草的種籽,食用紀錄能夠追溯到阿茲特克(Aztecs)文明。
奇亞籽是鼠尾草的種籽,食用紀錄能夠追溯到阿茲特克(Aztecs)文明。

奇亞籽是鼠尾草的種籽,食用紀錄能夠追溯到5,500年前的阿茲特克(Aztecs)文明,根據記載,阿茲特克運動員可以不吃其它東西,只靠幾個鐘頭補充一匙的奇亞籽,就能撐過連續幾天的辛苦競賽。現代研究也證實奇亞籽具有高密度營養,包括豐富的膳食纖維、蛋白質及Omega-3,這些營養素能增進體內新陳代謝,並且降低密度脂蛋白(壞膽固醇)及三酸甘油脂,對於心血管疾病的預防,有著正面的效益。◇