看過《三國演義》的人都知道,那時絕大多數人是單名。翻開歷史書,整個東漢、三國,這300多年間的人名幾乎全是一個字,雙字名極少。

《後漢書》、《三國志》中的人名,間或有兩個字的,但這些人,有的是隱士,如龐德公、鄧盧敘;有的是藝人,如東方安世;有的是乳名,如劉盆子、鄭小同;有的是以字行世,如黃承彥、苟巨伯。知識份子、官員顯要是找不出雙字名的。

香港經濟日報曾報道,1996年6月至12月,長沙走馬街出土的三國吳國紀年簡牘,書寫年代大部份在東漢建安至吳嘉禾年間(196年~237年)。其中《嘉禾吏民田家莂》對當時民眾的姓名進行了記錄,近2,000個田家人名,全是單名。

這究竟是為甚麼?有人認為,或與當時的書寫工具多為簡牘和絹帛有關。絹帛昂貴,簡牘也書寫不便,所記文字都以簡單為貴,所以人名也以單名為佳。

也有學者認為,這是官方將編戶民人名整齊化的結果。或許是強制性的戶籍登記,推動了長沙地區的單名化進程。

大紀元記者查詢發現,其實,那時人們風行單名與王莽有關。

西漢末年,王莽篡權。為了鞏固統治,推行了一系列「新政」,從土地制度到用人制度,從貨幣到地名、人名。

王莽一上台,就掀起了一股改名風。首先把中央各級官名改了,然後是改地名。王莽對姓名更是下大功夫。他對自家的「王」看得特別重,對許多劉姓皇族和有功部下賜姓「王」,以示恩寵。

《漢書.王莽傳》記載:王莽的長孫叫王宗,因急於當皇帝,自己暗中弄了天子的衣服、帽子穿戴上,讓人畫出了畫像,還刻了銅印三枚,與其舅舅合謀,準備搶班奪權,可事情暴露了。

雖然是王莽親孫子,但出了這種事也不能輕饒。王宗一看不妙,就自殺了。王莽還是下命令:「宗本名會宗,以製作去二名,今復名會宗。」「製作」就是法令,王宗本來的名字是兩個字,叫「王會宗」,是依法令改成「王宗」的,現在犯了法,得再改回去,還叫原來的「王會宗」。

從王莽這道命令可以看出三個問題:一是王莽之前的人名字數是不受限制的,他自己孫子的名都是兩個字。二是王莽上台後,曾經下過「去二名」的「製作」,也就是以法律形式規定不准用雙字名。三、人犯罪後,恢復二字名,以示處罰。

由於王莽的法令,從那時起,人們養成了使用單字名的習慣。如果是現在,人人全是單字名,那麻煩可就大了,因為單字名很容易造成重名。但是當時人口並不是很多,人的活動範圍、交際範圍也有限,單字名並沒有對社會造成太大的不良影響。因此,單字名現象得以延續,一直到三國時。◇