研究與數據顯示,女孩學習數學的最大問題,不是數學能力不如男孩,而是自信心不足。專家認為,這也是造成理工科(STEM)專業被男性呈壓倒式主導的原因之一。

女生欠缺數學能力自信

研究還顯示,加拿大安省男女生從小學三年級開始,即使數學分數相同,也顯示出在數學學習上存在自信差異,這種自信差異一直會持續到高中。

據CTV新聞,安省教育質量和問責辦公室(EQAO)2016/17年標準考試結果顯示,安省三年級女生中,僅49%認為自己擅長數學,遠不如男生62%的比例。六年級女生中,男女生這一比例分別為61%和46%,差距持續拉大。

多倫多大學安省教育研究所數學教育學教授瑞德(Mary Reid)說,這種數學能力上的心理態度,很大程度上決定未來數學相關職業的選擇。造成這一現象的原因有多個,一是傳統偏見,認為男生天生擅長數學和科學,女生天生擅長照顧他人;二是一些特定理工專業缺乏女性榜樣人物;三是家庭因素等。

女教師數學焦慮傳遞給女生

瑞德說,另一個原因是近年才引起研究界關注的數學焦慮。《美國國家科學院院刊》(PNASUSA)2009年一份開創性研究指出,美國小學女教師本身在數學上的焦慮心理會傳遞給授課班級的女生,但不會傳遞給男生。

加上加、美兩國小學教師多為女性,其中美國這一比例高達近90%,安省這一比例高達83%,更加形成一種惡性循環。

瑞德的研究顯示,數學焦慮和教師數學知識掌握能力存在關聯。EQAO旳最新結果顯示,安省82%小學教師大學所學專業和數學無關。瑞德說,如果教師本人都不知道分數如何相加,不明白背後概念,又怎麼能教學生呢?

安省政府2016年4月宣布一項斥資6,000萬的三年數學教學計劃,要求一至八年級學生課程中每天保證平均60分鐘的專門學習數學的時間。次年六年級和三年級學生中,僅半數和62%通過省數學標準考試,說明成效不大。隨後,省府又宣布要大幅改革中小學的數學教學。

全國各省中小學中,魁省學生數學成績一直名列前茅。專家認為,這是因為很大程度上,魁省硬性要求所有教師必須擁有四年本科教育學士學位,以及七年級開始數學教師多為數學專業出身。

所有人得改變觀念

瑞德認為,教師本身不是唯一原因,所有與兒童教育相關的每個成人都有責任。多倫多天主教教育局學督馬瑞羅(Gina Iuliano Marrello)對此也表示認同。她在最近的一個教育局會議上叮囑眾人,家長、教育委員、教師和家長等所有人,都應保持積極和樂觀的態度。

馬瑞羅說,經常聽人說「別擔心,我數學也不好」這樣的話,來開導或安慰他人,這樣的話,不能再說了。從來沒人聽說「別擔心,我閱讀也不好」這樣的話,誰要說這樣的話,別人會覺得他有毛病。孩子上幼兒園時,對數學能力沒任何觀念,上學後卻漸漸形成這種觀念,到六年級時,數學成績就變得很差。

安省約克區七年級數學與語言教師弗雷德曼(Ayelet Freedman)對此是深有感觸。她有一個12歲的女學生,覺得自己笨,不願和其他同學一起學習,在她的鼓勵下,該學生到學期末時變得越來越開朗、越來越有自信。

她說,如果女孩想今後從事科學或建築的職業,大人就得從小鼓勵她們在數學學習上的自信,找相關工作磨練這些技能。如果不給她們機會磨練,培養這方面的樂趣,在數學上沒自信,她們就永遠不會選擇這樣的職業。#