肺癌居全球癌症死亡率之首,最常見的肺癌類型是非小細胞肺癌,西醫針對的主要治療方法是靶向治療。但靶向治療面臨的棘手問題是病體產生的耐藥性。

南韓東新大學11月14日表示,韓醫預科教授李美賢(Lee Mi-hyun)通過研究發現,草藥「木香」的提取成份可以解決病體對靶向藥物奧希替尼(Osimertinib)的耐藥性問題。

肺癌從病理上分為小細胞肺癌(Small lung cancer)和非小細胞肺癌(Non-small cell lung cancer, NSCLC),肺癌患者中80%以上屬於非小細胞肺癌,而50%左右的非小細胞肺癌在表皮細胞生長因子受體(Epidermal growth factor receptor, EGFR)上發生了基因突變。在治療該基因突變過程中,如果向患者長期注射靶向抗癌劑奧希替尼,人體就會產生對藥物的耐藥性,降低治療效果。

奧希替尼是靶向藥物第三代表皮生長因子受體抑制劑(EGFR-tyrosine kinase inhibitors, EGFR-TKIs)。該藥於2017年被美國食品藥品監督管理局(FDA)和歐盟批准用於治療非小細胞肺癌,2018年被中國食品藥品監管總局(CFDA)批准用於治療晚期或轉移性非小細胞肺癌。

李美賢研究發現,這種耐藥性是因為影響癌細胞增殖和生存的MEK蛋白質和AKT蛋白質的過度出現。

以此為基礎,她確認了從草藥「木香」的根中提取的木香烯內酯(Costunolide),能夠對MEK和AKT蛋白質進行目標追蹤,在奧西替尼耐藥細胞和動物模型中有效阻礙了癌症增殖並誘導其死亡。

從韓醫角度,木香具有行氣止痛、健脾消食的功效,用於治療胸脅或脘腹脹痛、黃疸、不思飲食、瀉痢裏急後重、食積不消等。

現代藥理研究表明,木香具有保護胃黏膜、抗炎、鎮痛、調節胃腸運動、利膽、抑制病原微生物、抗腫瘤等作用。

李美賢表示,「為了解決西醫治療肺癌的耐藥性問題,正在實施多種研究,將努力使這些研究成為韓醫學發展的契機。」

李美賢與中美霍爾梅爾癌症研究所(China-US Hormel Cancer Institute)共同研究的成果10月6日被刊登在國際學術雜誌《分子癌症》(Molecular Cancer)上。◇