核桃是一種有益健康的堅果。一項最新研究進一步證實了核桃對預防心血管疾病的作用,經常吃核桃的年輕人到中年後身體機能更好,較不容易肥胖,而且心血管疾病的風險較低。中醫則認為,核桃能夠補腎健腦、延年益壽,這一點同樣得到多項科學研究證實。

醫學期刊《營養、代謝和心血管疾病》(NMCD)今年刊登了一篇研究,證實了年輕人吃核桃的益處。【1】研究從1985年開始,對3092名年齡在18至30歲之間健康人的飲食習慣進行了20年的追蹤,並紀錄他們在30年間的健康情況。參與者被分成吃核桃的人、吃其它堅果的人以及不吃堅果的人。研究發現,年輕時吃核桃的人身體各方面的健康指數優於不吃核桃的人,他們的體重、腰圍、血壓和甘油三酯濃度等指數較低,而這些數字都與心血管疾病風險有關,反映了他們較不容易患心血管疾病。

雖然吃核桃以外的堅果也有益健康,但是相比起吃其它堅果的人,吃核桃的人更不容易肥胖。在30年之後,他們的BMI、腰圍和體重數值比吃其它堅果的人更小,也很少有大肚腩。這讓他們患心血管疾病的風險比吃其它堅果的人更低。

根據美國農業部食物營養數據庫,100克核桃中含有15.2克蛋白質、6.7克膳食纖紡、65.2克脂肪。在核桃的脂肪當中,大部分都是有助於降低膽固醇的多不飽和脂肪酸,包括α-亞麻酸(9.1g)和亞油酸(38.1g),尤其α-亞麻酸是多數堅果中所不具有的成分。【2】研究發現,核桃當中的好油脂能夠降低心血管疾病的風險。【3】

  • 核桃改善腦部疾病

核桃除了有益心血管健康之外,也有健腦作用。研究發現,核桃含有豐富的抗氧化和抗發炎成份,能改善認知能力,減低罹患輕度認知障礙和阿茲海默症的風險,以及減緩病情惡化。核桃也能改善其它腦部疾病,包括柏金遜症、中風和抑鬱症等。【4】

核桃健腦的原理之一是減少人體內的自由基。自由基的化學性質極不穩定,會與細胞內的脂質、蛋白質和核酸發生化學反應,從而破壞細胞。如果自由基過多,就會加速人體衰老,而腦部尤其容易受到自由基的影響。

哈佛公共衛生學院的研究發現,對於70歲以上的年長女性來說,每周吃至少5盎司堅果的人認知能力比不吃堅果的人相當於年輕2歲,當中有吃核桃習慣的人認知測試表現尤其比其他人好。這項研究是基於調查超過1.5萬名女性註冊護士的飲食習慣,以及她們在年滿70歲之後的認知能力測試結果。【5】

加州大學洛杉磯分校(UCLA)的研究也發現,無論是年輕人還是長者,每天吃核桃都有益於認知能力。【6】

  • 中醫認為核桃補腎健腦

核桃健腦的作用也受到中醫重視。台灣上海同德堂中醫師胡乃文在新唐人電視台節目中說:「核桃長相極似大腦,中醫認為以形能夠補形,就是像甚麼治甚麼,而核桃也確有補腦的功效,這一點是中國醫學非常有趣的地方。」

在中醫理論中,腦和中樞神經系統需要腎精的滋養,而核桃就有補腎固精的作用。中醫所說的精是一種藏於臟腑中的液態精華物質,大多儲存在腎臟,當中既包括父母遺傳的生命物質,也包括後天獲得的營養。精的消耗意味著人的衰老,而吃核桃可以保護腎精,在補腦的同時,更有延年益壽的功效。

最新研究也證實了核桃對腎臟的益處,吃核桃可以降低患上慢性腎病的風險;而對慢性腎病患者來說,吃核桃的人死亡率也較低。【7】

  • 核桃是長者滋補佳品

日本中醫師何霞在接受大紀元採訪時介紹核桃是長者食補佳品。她建議,老年人如有頭暈、失眠、心悸、健忘、食欲不振、腰膝酸軟、全身無力等症狀,每天早晚各吃1~2個核桃仁,可以起到食療作用。久服核桃還可以令頭髮烏黑亮澤,改善頭髮早白、乾枯。

對於失眠者來說,核桃分心木更是一味良藥。核桃分心木是核桃去殼後,夾在核桃仁之間的一塊薄片。

何霞建議,壓力較大、失眠多夢的人群可以用核桃分心木泡水喝。方法是,取核桃分心木3克,熱水沖泡,待10分鐘左右飲用,早晚各喝一杯,尤其是在晚上睡覺前喝,對緩解失眠症狀十分有效。@

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