壹傳媒創辦人黎智英連同3間《蘋果日報》相關公司被控違反《港區國安法》,律政司阻撓黎智英聘用英國御用大律師來港抗辯,三度不遂後直接向終審法院申請上訴許可,終院今(25日)開庭處理。但是昨(24日)開庭前夕,黨媒及親共人士紛紛高調加入戰團,甚至稱中共人大常委會有權就此釋法。有學者批評,此是政治恐嚇,香港在「文革式」,認為憑終院首席法官張舉能的能力,無可能處理到,估計很可能就是等待人大釋法。

上述律政司申請上訴許可,今日會由終院首席法官張舉能、常任法官李義及霍兆剛審理。

黨媒《大公報》昨日以「頭上頭」(頭版置頂)的重點方式,以「黎智英案聘洋大狀 國安風險極大」為題刊出「特別報道」,又刊出「此事要認清利害」評論文章,高調稱允許黎智英「聘請洋大狀」,涉及「大是大非」,「國家不會坐視不理」、「中央也不會袖手旁觀」。

另一黨媒《文匯報》在A5版以逾半版刊登「若准肥黎聘英大狀 國安風險巨大」,更引述立法會議員周浩鼎,稱公眾憂慮英國律師強調所謂「人權」,忽略國家安全的重要性。社評又以「黎智英案的國安風險 不可等閒視之」為題,明言「允許黎智英聘請外籍律師來港替其辯護,有違香港國安法立法本意,更不利於有效維護國家安全,外部勢力也可能借此干預香港司法、詆毀特區法治。特區行政機關、司法機關均責無旁貸重視國安風險,以切實行動消除風險。」

兩中共人大代表揚言 人大常委會有機會釋法

香港01則引述中共人大常委譚耀宗,重申上述黨媒立場,說《港區國安法》是大陸法系的一部份,不同於香港的普通法,認為任何國安法案件都不應由海外大律師參與,更揚言如果人大常委會發覺國安法的原意被曲解,受到挑戰,有權透過釋法去「糾正錯誤」。

中共人大代表、基本法委員會委員黃玉山亦發出人大常委會有機會釋法的口訊。

黃偉國:政治氛圍「文革化」

浸會大學政治及國際關係前助理教授黃偉國認為,現時香港的政治氛圍「文革化」,上述是以政治壓力逼使體制中有獨立地位或權力的機構「投降」,根據親北京人士的立場去做。

他說,以往亦試過以人大釋法推翻終審法院決定,但今次可以說是第一次在終審法院未有決定前,試圖利用政治恐嚇,令終審法院「跪低」,不過他認為終院很難找到充分理由,不予黎聘用御用大狀。

黎智英勝訴與否均顯示「司法獨立已經玩完」

黃偉國分析認為,如果親北京勢力有權可以胡亂對合情、合理、合法的司法決定施壓,無論黎智英勝訴與否,都顯示「司法獨立已經玩完」,變成要由張舉能來權衡政治影響和司法獨立。

黃偉國估計,黎智英本身亦有計算。他解釋,法院最後批准英國御用大狀參與與否,都是香港法治和普通法系統的試金石。如果批准,英國御用大狀看到《港區國安法》審訊過程中「污辱」香港司法,是以政治陰謀並非以法律原則審判,之後可能成為未來美國進一步制裁香港時,證明香港司法獨立崩潰的重要例子。

相反,如果法院最後不批准,不批准的原因,以及黎智英之後如何爭取疑犯應有的保障,亦值得關注。

張舉能無可能平衡法律原則和政治影響

黃進一步指,終院如何平衡香港原本的法律原則和國安法下的政治影響,「以張舉能的能力無可能解決」,很可能就是等待人大釋法。

他分析在此情況下,觀乎以往做法,「法官寧願人大釋法」。黃舉例,如果法院拒絕黎智英一方,但不能給出充分理由阻止,例如指為牽涉「國家機密」,就明顯表示一旦有事情被冠以「國安法」之名,即令被控人的法律保障消失,「(被告)被老屈成功」,這樣的「黑鑊」要由終審法院自己背下。相反,如果還是照樣允許黎聘用英國御用大狀,觸動釋法,就是終審法院能維持獨立的唯一方法。

法院三度判黎可聘英御用大狀 律政司屢次不服

黎智英的案件於今年9月30日進行第二次管理聆訊時,黎已於庭上透露欲聘用英國御用大狀Tim Owen來港抗辯,但當時遭律政司長及大律師公會反對。高院首席法官潘兆初先在10月19日,批准黎智英聘用Tim Owen來港抗辯,認為考慮到本地資深大律師檔期不合,案件亦會涉較複雜及困難的法律爭議,引入富經驗的海外刑事及人權法專家,完全符合公眾利益。

律政司不服決定,10月28日入禀高等法院上訴。律政司曾聲稱中文是《港區國安法》唯一官方語言,英文版本僅供參考,又認為Tim Owen不具備國安法立法背景及相關知識等。律政司的上訴終在本月9日被上訴庭駁回。上訴庭認為案件涉及的法律議題非常複雜,日後有機會交由更高級的上訴庭甚至終審法院審理,而且《港區國安法》制定不久,有卓越的法學家(eminent jurists)參與審訊,對其法理發展帶來貢獻,審訊亦須使公眾覺得是公平進行,法院須採取靈活和明智的方式,作出最符合公眾利益的決定。

但律政司再向上訴庭申請上訴至終審法院的許可,上訴庭11月21日頒下判詞,拒絕批出許可,兼下令律政司支付全數訟費。

律政司其後直接向終審法院提上訴申請,排期今日早上開庭。

案件編號:FAMV 591/2022 @

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