香港大學(港大)聯同河海大學、美國史密森尼國家自然歷史博物館及中國科學院的研究團隊,透過研究東亞冬季風,首次發現末次冰期時北極物種南移的確實時間,將有助於理解亞洲季風變化及氣候變化等因素,對極地物種造成的影響,從而減低物種滅絕風險。
 
香港大學生物科學學院及太古海洋科學研究所的王賀博士和安原盛明博士,聯同河海大學、美國史密森尼國家自然歷史博物館及中國科學院南京地質古生物研究所的團隊,首次發現了在末次冰期時北極物種南移的確實時間。
 
東亞冬季風是極地冬季天氣及造成氣候變化的重要因素,其如何影響海洋生物及海洋生物如何適應氣候變化成為科學家關注的議題,而化石則提供了直接的證據;位於北極最南端的黃海深受東亞冬季風影響,同時是許多北極物種的棲息地,正是追蹤物種變化的理想場所。因此研究團隊於黃海和日本海選取了八個地點,重建了極地物種「北極介形類」在西北太平洋的時空分布。
 
團隊在西北太平洋鑽孔岩芯中的微體化石中,首次發現末次冰期兩次北極介形類南移事件的發生時間,分別為12萬至10萬年前,及3萬至1.5萬年前;這兩個時段與東亞冬季風增強的時間相約。因此,研究團隊認為東亞冬季風促使了黃海古冷水團形成,而水温降低使極地物種能夠在黃海區域存活。
 
王賀博士指,團隊幸運地在黃海的一個鑽孔中找到很多保存完好的介形類標本,當中更包括北極物種和熱帶亞熱帶物種等化石紀錄,形容是完美的化石紀錄,為重建古環境提供理想條件。

安原盛明博士稱,有證據表明生物通過改變牠們的緯度分佈,去應對人為的氣候變化。而他們的研究發現,由於氣候變暖,極地物種分布正變得更為狹窄,令極地物種面臨更高的滅絕風險。
 
研究結果進一步強調了東亞冬季風在北極物種遷移中的作用,有助了解亞洲季風變化以及其帶來對物種的影響;而追蹤物種則有助了解牠們的遷徙軌跡,以便更有較保護極地物種,免受人為氣候變化的威脅。其研究成果已於《地球物理研究通訊》(Geophysical Research Letters)上發表。@

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