全球最大的賭城澳門堅決執行中共的防疫「清零」政策,讓本已陷入經濟寒冬的澳門更是雪上加霜。

澳門當局把7月11日下達的居家隔離令延長至了7月22日,賭場等工商場所全部停業,居民無特殊情況不得外出。不遵守疫情封鎖規定的人面臨最高兩年的監禁。澳門老城區昔日熱鬧非凡的主廣場空無一人,空蕩蕩的街道路人罕見。

博彩業是澳門的經濟命脈。賭場收入約佔政府收入的八成,佔澳門總產值的一半以上,而且有約五分之一的勞動力在賭場就業。賭博業在中共病毒疫情大流行之前每年是240億美元的規模,但2020年卻驟降至75億美元。 2021年雖略有恢復,但仍然比疫情之前少了70%。

除了受到疫情的衝擊及中國整體經濟增長放緩的影響,習近平當局不斷的反腐運動和針對博彩業的嚴打資金外流等,也是造成澳門經濟蕭條的重要因素。

澳門賭場一直是中國大陸富豪或貪官用作洗錢及轉移財富的主要途徑之一。英國《經濟學人》雜誌早在10年就披露,大陸貪官通過換取籌碼到澳門賭博,然後,再將博彩收入以港元形式結算,可存到香港銀行或轉至境外。

眾所周知,澳門的賭博業主要依賴來自中國大陸的賭客,而大多數賭場豪客均涉嫌在中國大陸挪用公款。習近平的反腐運動擋住了澳門賭場的主要客源,來澳門的豪賭客戶變得越來越少,使澳門賭博業變得日益慘淡。

澳門現任特首賀一誠曾對大陸媒體《澎湃新聞》承認,大陸官員只要一進到賭場,立即就會受到中共和澳門當局雙重監控。他們已經很少到澳門參賭,甚至連銀行、金融業的職員想要來澳門都很難。

澳門當局今年6月底還通過《新博彩法》,其中加入了「國家安全」的條款,可隨時撤銷賭場經營權,防止賭場資金洗錢或流入不利於中共的地方。

和香港一水之隔的澳門在1557年被葡萄牙人佔領,早於英國控制香港近三個世紀。1847年,葡萄牙殖民者使賭博在澳門合法化。

1999年中國政府接收澳門主權後,澳門博彩業一度非常紅火。作為中國轄內唯一一個賭博合法的區域,有「東方的拉斯維加斯」之稱的澳門在2006年超過拉斯維加斯,成為世界上最大的賭博中心。到2013年,澳門博彩業規模極速攀升450億美元,是達拉斯維加斯的7倍之多。

在北京當局嚴打資金外流和極端清零抗疫政策的雙重打擊下,今年5月和6月,澳門的博彩收入連續兩個月同比下跌超過六成。澳門博彩監察協調局7月初公布,總計2022年上半年,博彩收入同比下跌46%。有的大型博彩企業上百張賭桌的賭場裏只剩幾張賭桌開放,員工比客人還多。

澳門博彩業涉中共內鬥

旅澳知名法學家袁紅冰曾對大紀元表示,2021年底被捕的「澳門小賭王」周焯華是前江派常委曾慶紅在澳門培養的特務,也是為江派權貴家族洗錢和轉移資產的白手套。周焯華案涉及中共高層權鬥,當權者逮捕他是要摧毀江派人馬的經濟基礎。

根據澳門初級法院資料,周焯華被控洗黑錢及非法賭博等逾280項罪名,涉博彩金額超8,000億港幣(約1,000億美元)。周焯華案已排定於今年9月2日在中共二十大前夕開審。

中國問題專家石山認為,澳門賭業背後一直有江派勢力的支持,江派主導的中共政法系統是其後台,周焯華案是習近平在二十大前從江派手中奪回「刀把子」,卡位保連任的關鍵一步棋。 @

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