政府下周將發表財政預算案,社區組織協會預料今波疫情下失業率必定上升,今日(13日)召開記者會呼籲政府支援基層勞工,設立失業及就業不足援助制度,並建議撥款700億元用於全面回購港鐵公司。

社協指,根據政府統計處去年9月的數據顯示,本港失業率為4.3%(約15.8萬人),就業不足率為1.9%(約7萬人),意味著約22.8萬人面臨就業困境。香港現時陷入第5波疫情,政府收緊多項防疫措施,預料失業率必定上升,呼籲政府設立短期失業及就業不足援助基金,向失業基層勞工發放原有工資八成的援助金,上限為16,000元,為期6個月,長遠亦須就設立供款式的失業保險,作廣泛公眾諮詢。

短期措施方面,社協呼籲設立「及時抗疫津貼」,扶助未有申請各項福利計劃、但家庭收入水平仍屬貧困有需要的人士。當局亦可善用公益金屬下27間「及時雨基金」伙伴機構轄下的96間批核中心,負責抗疫基金的審批程序及發放每宗受助個案的援助金額。每宗受助個案視乎失業、就業不足情況,收入及資產情況,所獲援助金額由港幣5,000元至16,000元不等的資助水平(按家庭成員數目釐定)。

其它建議包括,為社會保障、在職家庭津貼、交通津貼及學生資助全額或半額的受惠人提供額外的2個月支援津貼;為公屋租戶提供租金寬免;在原有關愛基金近期推出的兩輪「N無津貼」基礎上,於今年內再提供多一次「N無津貼」;向約165.3萬生活在貧窮線下的基層人士派發一萬元等等。

長遠政策方面,社協建議政府繼續採取「逆周期」財政措施,確保公共開支佔本地生產總值不少於25%,並在涉及教育、醫療、安老、社福等方面新增約500億元經常性開支等。

社協又促請政府檢討最低工資水平和調整機制,訂立生活工資制度。政府在2020年,曾宣佈為獲豁免強制性公積金供款的低收入僱員和自僱人士代供5%強積金,並預計在2024年實行。社協指,當局定義的低收入人士,為月入少於7,100元的人士,人數約為20萬人,建議當局對供款對象,擴闊至在職家庭津貼受助人的工資水平(半額為14,100元、3/4為12,100元、全額為10,100元),強化基層勞工退休保障。

他們並建議引入負稅率制度,若住戶收入低於一般生活入息水平,便可獲得生活補貼等。社協又建議政府預留700億元的款項,用於全面回購港鐵公司。@

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