美國太空總署(NASA)10月27日發現,Lucy探測器的一塊太陽能板被卡住,沒能完全張開。科學家正在討論是否要採取行動修復。

Lucy探測器10月16日發射升空,是第一個探索特洛伊小行星群的探測器,現在距離地球已經有600萬公里左右。

在測量了探測器上的電流後,NASA於10月27日宣布,Lucy探測器上一個太陽能板只打開了75%~95%左右,沒能正常充份張開,被一條繩索卡住了。

Lucy探測器有兩塊巨大的、圓形太陽能板,直徑大約7米,像兩張巨大的翅膀位於探測器的兩側,被卡住的是其中一個。NASA估計最快也要到11月中旬才能安排第二次張開太陽能板的嘗試。

但是目前這個問題並不影響探測器的飛行,NASA官員表示不急於決定下一步怎麼做。除了太陽能板,Lucy探測器上其它系統都運作正常。

項目首席科學家美國西南研究院(Southwest Research Institute)的萊維森(Hal Levison)說,項目組檢查後認為,目前兩塊太陽能板產生的總能量「足夠保證探測器正常運作」。

「這個問題對於探測器有甚麼長遠的影響現在還難說,」萊維森在發給phys.org網站的郵件中寫到,「我們團隊正在仔細調查問題,找到可行的解決方案。」

Lucy探測器耗資近10億美元,將探索木星附近特洛伊小行星群內七顆小行星,和另一顆距離地球較近的小行星。這個探測器將從距離每個小行星不到965公里的地方飛掠而過並採集探測數據。#

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