在中共宣布「禁止非公有資本進入新聞業務」之際,市場傳出阿里巴巴旗下的螞蟻集團已全部出售持有的財新股份,似是在回應當局政策。不過,在馬雲的媒體帝國中最引人矚目的《南華早報》何時出售,更加受到外界關注。

路透社10月12日的消息說,阿里巴巴創始人馬雲自去年10月以來首次現身香港,與幾位商業夥伴會面。時政評論員唐靖遠在其自媒體頻道《遠見快評》10月13日的節目中分析說,馬雲現身香港,不排除與出售《南華早報》的業務有關。

今年3月份,《華爾街日報》消息稱,中共政府要求阿里巴巴剝離媒體資產。知情人士說,中共官員對阿里旗下媒體權益如此廣泛感到震驚,要求阿里大幅減持媒體股份。雖然當局沒有指明哪些資產需要剝離,但阿里旗下引人關注的媒體資產無疑包括微博等幾家數字媒體,以及由阿里全資持有的香港老牌英文報紙《南華早報》。

中共發改委今年10月8日發布的2021年版的《市場准入負面清單》中規定,非公有資本不得從事新聞的採、編、播、發業務;不得投資設立和經營新聞機構;不能經營新聞機構的版面、頻率、頻道、欄目和公眾帳號等。

中共官媒分析稱,這意味著要限制、排除或者控制各路資本,防止非公有資本花錢指使媒體、炒作熱點事件。

《南華早報》創刊於1903年,是一份香港的英文報紙。2015年12月,阿里巴巴集團以20.6億港元(2.64億美元)收購了《南華早報》及其旗下的其它媒體資產。根據BBC的報道,香港記者協會當時發表聲明說,該組織擔憂香港的新聞自由空間「會進一步收窄」。

而《上海證券報》也在2015年12月的一篇報道說,阿里巴巴集團收購《南華早報》之後,一個結構清晰且產業鏈完整的傳媒帝國已浮現在世人面前。除了投資《京華時報》、《北京青年報》、《第一財經》等紙媒外,阿里還擁有影視媒體、社交媒體、移動端新媒體、公共廣告媒體等,傳媒帝國版圖已擴至25家媒體。

文章說,相比百度和騰訊而言,以電商見長的阿里不僅進入傳媒業的腳步晚了半拍,而且在媒體內容推送更顯弱勢。但在收購了《南華早報》等紙媒之後,阿里在傳統媒體領域已獲取絕對優勢。

該文表示,阿里在文化傳媒領域廣泛布局,有著獲取話語權的鮮明訴求。馬雲說阿里是平台公司,這可能會使阿里巴巴將來因平台上的第三方過失而陷入負面新聞的纏繞與損害之中。

中國四大門戶網站之一的新浪網當時的一篇文章也表示,近年來,馬雲對媒體的企圖心如此明顯。令人擔心的是,阿里的收購會影響《南華早報》的獨立性,而馬雲不停購買媒體也是在加強自己的品牌宣傳力和影響力。不過,馬雲反駁了阿里入主會影響《南華早報》獨立性的說法。

唐靖遠表示,阿里巴巴以投資入股等方式布局了90多家媒體,其中也包括像《南華早報》這樣的媒體。對馬雲來說,在當前北京政治詭譎多變的背景下,這些媒體資產已經不再是商業問題,而是嚴重的政治問題,是一種政治表現了。

不過,馬雲想出手《南華早報》可能並不容易。今年3月,阿里在回應當局要求其脫手媒體股份的消息時發表了一個聲明稱,該集團只是媒體資產的「被動財務投資者」,「不插手或參與企業的日常運營或採編決策」。這或許暗示,馬雲有可能不掌握處置《南華早報》的決策權。@

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