大腦會隨著年齡的增長而萎縮,這是個不幸的現實。隨著年齡的增長,我們的記憶力、注意力和專注能力都會衰退。統計數據顯示,在世界的某個地方,每三秒鐘就會有一個新的病人被診斷為患有癡呆症。

你經常聽到人們談論他們的記憶力衰退,注意力不集中,失去專注能力。今天,許多人擔心,當他們在五秒鐘後就忘了自己正在做的事情時,他們得了認知障礙症(在任何年齡段)。

這些並不總是癡呆症的徵兆,因為我們比以往任何時候都更容易分心。然而,隨著癡呆症發病率的上升,照顧好你的大腦是明智的。值得慶幸的是,隨著年齡的增長,你可以通過很多事情來提升大腦的工作狀態,改善大腦的功能。通過研究,我們現在知道,大腦在任何年紀都可以再生,給它所需的東西就是讓一個好的大腦變得偉大的答案。

鍛鍊是大腦健康的關鍵。活動身體是有道理的。研究表明,如果每天你能讓心率升高至少15到30分鐘,你實際上可以長出新的腦細胞。這都是因為氧氣和循環。沒有氧氣和良好的血液循環,你身體的任何一部份都無法達到健康的頂峰。

因此,與其讓你的大腦一周都因壓力、擔憂、散亂而不完整的想法和各種感官輸入而過度工作,不如考慮通過提高心率和活動身體來補充氧氣和增加血液的流動。目標是通過每天進行某種形式的運動來建立一個習慣,並持續30天。

試著設定一個目標,不回郵件、不上網,或者在早上醒來後不要坐下來——直到你活動了身體。散步、遠足、騎單車、打開音樂來跳舞、跳繩,或者做任何你喜歡的事情,持續15到30分鐘。

爭取讓你的心率上升到出汗或稍微喘不過氣的程度。研究表明,早上鍛鍊可以燃燒更多的卡路里,讓你的一天步入更高效的軌道,並提升情緒、精力和一整天的注意力。

此外,鍛鍊對大腦還有另一個好處。當你持續運動身體超過六個月,大腦中樞一個叫做海馬體(hippocampus)的部份就會變得更加活躍。該中樞負責記憶、專注和注意力,它最容易受年齡、缺乏運動或良好睡眠不足的負面影響。大腦的記憶中樞也會隨著年齡的增長而萎縮,但是如果它已經開始萎縮的話,單靠鍛鍊就可以幫助防止這種情況的發生,或者給它充電!

運動還有很多廣為人知的好處,但值得一提的是:

‧ 鍛鍊有助於和他人建立社會聯繫,這是長壽的決定因素之一。我們需要社會聯繫來提高我們的生活質量和壽命。

‧ 鍛鍊讓你的大腦有足夠的空間來處理壓力事件,幫助你為即將到來的一天調整好情緒狀態。

‧ 運動可以降低炎症,而炎症與身體疼痛、疲勞、自身免疫性疾病和癡呆症有關。

‧ 鍛鍊是管理和治療抑鬱和焦慮的一種非常有效的工具。

‧ 隨著年齡的增長,鍛鍊可以幫助你控制飲食、食慾和體重。

‧ 有規律的鍛鍊可以加強夜間的深度睡眠;恢復你的身體和大腦。

所以,下次當你因為記不住最簡單的事情或注意力像蒼蠅一樣飄忽不定而感到沮喪時,想想你每天活動了多少身體,讓自己好好快走一下!

作者簡介:妮莎‧傑克遜(Nisha Jackson)是全國公認的激素和功能醫學專家,著名的講師,勵志演說家,電台主持人,專欄作家,暢銷書《輝煌的倦怠》(Brilliant Burnout)的作者,俄勒岡州OnePeak醫療診所的創始人。30年來,她的醫學方法成功地扭轉了諸如疲勞、腦霧、抑鬱、失眠和缺乏耐力等慢性問題。

原文:The Benefits to the Brain From Moving Your Body刊登於英文《大紀元時報》。#

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