編者按】現代醫學已經發現,肥胖的原因不完全在於熱量(卡路里)的加法(飲食控制)與減法(運動熱量消耗),其實身材的胖瘦,也可能與體內的荷爾蒙有重要關聯。

與肥胖有關的兩種激素

談到身體的荷爾蒙與肥胖之間的關聯性,就讓我想起曾經有兩種與肥胖有關的激素被熱烈討論過:「瘦素」(Leptin)與「飢餓素」(Ghrelin)。從字面上來看,不難看出這兩種激素與體重的關聯。

瘦素是調節身體脂肪的重要荷爾蒙,它能增加交感神經活性、啟動脂肪增加能量消耗、影響腦下腺體的分泌、抑制食慾和脂肪合成、增加能量消耗,所以只要想辦法讓身體的瘦素上升,就能與減重有效連結。

美國德薩斯州理工大學曾經做過研究,發現在肥胖婦女體內的瘦素濃度比較低,這些現象依稀暗示著,瘦素濃度的高低與肥胖之間有巧妙關聯。

不過,飢餓素正好相反,它又被稱為「食慾增強荷爾蒙」,是當人體的腸道沒有食物消化時(空腹)所分泌的激素。當飢餓素上升,身體會開始感受到飢餓,然後驅使人去尋找食物來吃;同時這種激素還會促進胃酸分泌、使腸胃蠕動、消化食物,似乎意味著:我準備好要來吸收熱量了! 

過去有研究學者在發現瘦素與飢餓素這兩種激素時,認為它們可能就是治療減重的那盞明燈,因此就有人開始思考,如果能靠著讓身體的瘦素增加、飢餓素減少,來幫助提升代謝、下降食慾,那為何不利用這樣的方式來治療肥胖問題呢?

後來,真的有學者做過這樣的研究。1994年美國洛克斐勒大學(Rockefeller University)就曾進行瘦素相關研究,當初滿心期待這個減重新方法可以從此改變人類肥胖的命運,但可惜的是,最終研究失敗了! 

因為研究結果顯示,瘦素無法被用來治療肥胖,主要原因是瘦素治療的效果普遍短暫,肥胖者也容易對瘦素產生耐受性,因此肥胖問題很快就捲土重來,所以想用提升瘦素來永久改變肥胖問題的可能性就此被推翻。

雖然直接利用瘦素減重的希望已經破滅,但研究學者並未放棄,開始將減重思維推向荷爾蒙,因為過去糾結於熱量管控、熱量消耗上,顯然並無法完全解答肥胖的神秘面紗。然而,讓人好奇的是,另一塊面紗下的答案,是不是就是荷爾蒙?

影響肥胖的3大荷爾蒙

其實上述這個假設是可以被科學簡單驗證,如果假設某種荷爾蒙對減重有幫助,理想的因果關係應該是:一個荷爾蒙加入體內可以導致體重減輕或增加,那它就可能與肥胖有關。

於是接下來需要通過與肥胖相關驗證的3大荷爾蒙有:皮質醇、甲狀腺、胰島素。在此就分別說明驗證後的結果。

皮質醇

皮質醇是肥胖的頭號殺手。壓力確實會讓人體特定的荷爾蒙上升,它分泌的東西稱作「皮質醇」,當人必須應對緊急狀況時感受到壓力,就會通過皮質醇的分泌讓身體灌注精力,呈現最佳狀況應對緊急狀況的壓力情境。醫療上有一種可以仿照身體分泌皮質醇激素的藥物就是類固醇。

其實類固醇是人工合成的皮質醇,一般醫療上會被用來治療免疫活躍的患者,例如:氣喘、嚴重而難以控制的皮膚過敏疾病、紅斑性狼瘡、類風濕性關節炎、腎絲球腎炎等。

臨床上類固醇對於過強免疫力的抑制有極佳的效果,因此經常被拿來使用在免疫控制不佳、免疫過度活躍的患者身上。

請試著回想,你身邊周遭可能曾有朋友,甚至是你自己,因為某些特殊疾病需求服用類固醇;而且使用類固醇者,除了會出現月亮臉、水牛肩之外,最常聽聞的就是體重上升。沒錯!如果將人工合成的皮質醇加入體內會導致體重增加,那身體自己分泌的皮質醇當然也會造成一樣的效果。

甲狀腺

除了皮質醇與肥胖有關之外,甲狀腺低下也與肥胖息息相關。臨床上有許多女性個案,平白無故地承受身材的發胖,無辜的她們長年受到極度嚴格的飲食控制與高強度的運動治療,體重控制仍然不見起色,後來才發現是甲狀腺低下作祟。在改用營養、藥物等方式提供甲狀腺支持後,指數也回復到健康狀態時,她們的體態也隨之輕盈不少。

胰島素

最後一個與體重有關聯的荷爾蒙就是胰島素。當糖尿病患者血糖控制不穩定時,醫生會改用注射胰島素的方式來治療血糖問題,胰島素在糖尿病治療中佔著重要的角色,它經常被用於治療第一型或第二型糖尿病。

然而,臨床上確實有許多患者排斥注射胰島素,其中一個原因就是擔憂長期注射胰島素會導致體重上升。因此我則大膽地假設:胰島素會導致肥胖。

當然,我們都知道肥胖與糖尿病之間存在著密不可分的關聯,在糖尿病治療中,其中幾種原理就是與胰島素有關,利用讓身體胰島素濃度上升(或提高胰島素敏感性)的糖尿病口服用藥,促使血液中的血糖下降。

舉例來說,磺醯尿素(sulfonylureas,SU)是一種利用刺激胰島Beta細胞分泌更多的胰島素,來達到血糖降低效果的藥物;另一種血糖藥物噻唑烷二酮類(Tiazolidindioni),則是胰島素增敏劑,藉由提升胰島素敏感性,將血液中的血糖帶入細胞內,進而降低血糖。

這兩類型藥物用於臨床患者的原理是通過直接/間接的胰島素上升,讓血液中血糖濃度下降,但也發現許多使用這兩類型藥物的個案會產生體重上升的副作用。

我相信對於控制糖尿病的觀念許多人都懂,而且不讓病情惡化的方法也很多,例如:規則用藥、改變飲食等,但最主要的重點之一就是做好體重控制,這也是許多新陳代謝科醫師、營養師會強調的要項。

控制體重不要上升,是糖尿病患者的重要任務。使用藥物當然是希望疾病能得到控制,然而上述提到的這些藥物(注射型胰島素、口服磺醯尿素或口服噻唑烷二酮類)是否會造成個案的體重增加,或是在無形中也讓治療糖尿病的任務更加難以完成?這些問題值得再進一步好好研究。◇

本文摘自《其實你胖得很冤枉》如何出版