在大學畢業生中,抑鬱與焦慮經常出現,從輕微到嚴重都有。治療師拉斯金(Bernard Luskin)曾擔任過許多高校的首席執行官,他將這種畢業後出現的抑鬱與焦慮狀況稱為「畢業後應激障礙」(Post Commencement Stress Disorder,PCSD)。

雖然這不是官方的心理健康診斷,但該詞確實描述了從大學畢業到開始成年獨立生活過程中,畢業生所經歷的心理健康挑戰。

拉斯金解釋說,抑鬱和焦慮的症狀可能出現在即將畢業前或剛剛畢業後,也可能在畢業幾個月後才出現,那時畢業帶來的興奮感逐漸消失,畢業生開始嘗試建立新習慣並融入新生活。在這個過渡期,畢業生可能會出現抑鬱、焦慮或兩者兼有的症狀。

抑鬱的跡象與症狀

大學畢業後感到抑鬱、失落或沮喪是正常現象,可能由多種原因引起。你過去所依賴的支持正逐漸消失,朋友們各奔東西,找工作碰壁都可能引起抑鬱。這一過渡階段中出現的變化是巨大的,當困難和問題也相繼出現時,抑鬱情緒足以讓生活變得複雜,使人失去對獨立生活的興奮與嚮往。

美國精神醫學學會(American Psychiatric Association)在其精神疾病診斷與統計手冊第五版(DSM-5)中列出了相關跡象(他人可以觀察到的)和症狀(你感覺和想到的事物),包括:

● 每天大部份時間都感到沮喪、低落、悲傷。

● 對以前喜歡的活動失去興趣。

● 食慾出現變化,體重減輕或增加(一個月內體重變化在百分之五以上)。

● 出現睡眠問題,要麼睡得太多,要麼睡得太少。

● 感到煩躁、緊張,或昏昏欲睡,遲緩(你會感覺到,其他人能觀察到)。

● 疲勞、精神不振。

● 感覺自己一文不值,過度內疚。

● 無法集中注意力、思考以及做決策。

● 反覆想到死亡,出現自殺的念頭或自殘。 

焦慮的跡象與症狀 

大學畢業後,許多人在嘗試找工作並擔起成年人責任時會感到焦慮。對於某些人來說,焦慮是強烈的,持續時間很長,這被稱為焦慮症。與生活轉變相關的,例如大學畢業,包括廣泛性焦慮症和分離性焦慮症。  

關於廣泛性焦慮症,精神疾病診斷與統計手冊第五版列出了以下跡象與症狀: 

● 對於諸多事件或活動過度擔心。

● 難以控制擔憂。

● 感到不安。

● 容易疲勞。

● 難以集中精神,或頭腦一片空白。

● 易怒。

● 肌肉緊張。

● 難以入睡。  

分離性焦慮症有相似的症狀,但是憂慮和恐懼集中在與親人分開或失去親人上。這種焦慮可能會引起噩夢,甚至使某人難以忍受與親人的短暫分別。

焦慮也會使你感到身體不適,例如消化不良、心律加快、呼吸困難、出汗、發抖和頭痛。

抑鬱症和焦慮症可能會讓你試圖避開人群、某些地方和活動,從而錯過新機會和新朋友。還可能使探索成年人獨立生活、承擔責任的過程變得更困難。不過,好消息是,有辦法可以應對抑鬱和焦慮,讓你的自由不再受到影響。◇