番石榴皮薄肉厚、甜脆可口,是一個營養能量庫,有「水果王后」之稱,原產於美洲,因此得名,「番」有外來的意思。番石榴也叫作「芭樂」。

番石榴的營養

番石榴的維他命C含量可說是所有水果之首,每100克含維他命C約228.3毫克,約為橙子的4倍。維他命C有助於增添皮膚光澤、抗老化、改善牙齦健康,同時還能增強免疫力、保護心臟和血管。另外,番石榴也是維他命A、B6、鉀、鐵等元素的豐富來源。

對於想減重,又不肯向食慾妥協的人來說,番石榴是很適合的減重水果,因為其中富含粗纖維,膽固醇為0,糖份遠低於蘋果、橙子和葡萄。吃番石榴能促進腸胃蠕動、增加飽足感,在午餐時吃上1顆番石榴,到晚餐之前都不會感到飢餓。有趣的是,番石榴還能幫助過瘦的人增肥,這是因為它的營養豐富,能調節身體代謝速度和促進吸收營養。

糖尿病人者吃番石榴也有好處,因為番石榴屬於低GI水果,有助於控制血糖,對於高血脂、高血壓也有顯著改善和預防作用。

番石榴能防癌

男性保養前列腺,不妨多吃番石榴,因為番石榴富含番茄紅素,甚至超過生番茄。美國國家癌症研究所(NCI)指出,番茄紅素對於前列腺癌和前列腺肥大患者有明顯的助益。《藥物強化性食品雜誌》(J Med Food)也曾發表研究顯示,番石榴的葉子能夠干擾前列腺癌的癌細胞生長,有助於預防前列腺癌。

此外,番石榴對於乳癌、口腔癌也有預防的效用。番石榴的特別之處在於,種植的時候不需要噴灑太多的化學物質或農藥,因此受到的化學污染非常低。

除了普通的白肉番石榴之外,紅心番石榴也頗為常見;兩者相比之下,白肉番石榴含有較多的維他命C,而紅肉番石榴的茄紅素和鐵質含量較高。

番石榴可以直接吃、做沙律、搾汁、做成果醬或番石榴乾;番石榴葉子也有降血糖、健腸、抗癌的功效,可以泡茶飲用。

挑選番石榴時,要挑選表面沒有斑點,按上去會微凹陷的果實;熟番石榴能從外皮嗅到一股好聞的香氣,貯存在雪櫃裏,最好能在保鮮期4天內吃完。◇

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