美國總統祖拜登(Joe Biden)周四(5月12日)表示,在上周遭到黑客勒索軟件攻擊後,「殖民管道」(Colonial Pipeline)輸油系統正在恢復營運,美國人不必恐慌性購買和囤積燃料。但他同時警告,燃料短缺可能在不久的將來仍會繼續存在。

他周四在白宮表示:「燃料正開始流向該管道所服務的大多數市場,在我們說話的時候,他們應該已經達到了全面運轉的能力。」他指出:「我們不會立即感受到加油站的變化。這不像打開電燈開關。」

拜登說:「我知道,在加油站看到沒有汽油的人排隊,可能會讓人非常緊張。但這只是暫時的情況。」

這個長達5,500英里(8,851.4公里)的管道系統每天運輸超過1億加侖的汽油、柴油、航空燃油和取暖用油,約佔位於墨西哥灣和紐約城區之間的美國東岸走廊地區所消耗燃油的45%。該輸油管道系統營運商「殖民管道」公司證實,它能夠在周三(5月12日)晚上重新啟動營運。

該系統對於向美國東南部部份地區輸送燃料至關重要。分析網站GasBuddy報道,本周,北卡羅來納州、田納西州、南卡羅來納州、佛羅里達州、阿拉巴馬州、馬里蘭州、佐治亞州和其它地方的加油站均報告了燃料短缺。

與此同時,GasBuddy的帕特里克‧德漢(Patrick De Haan)在周三接受《大紀元時報》(Epoch Times)採訪時表示,加油站門口排起的長隊,引發了其他司機對缺油的擔憂,而紛紛前去加滿油箱和汽油桶。

拜登周四還詳細敘述了這次黑客勒索軟件攻擊,並援引聯邦調查局(FBI)的一份報告稱,官員們「不相信俄羅斯政府參與了這次攻擊」。不過,他表示,這些網絡犯罪份子很可能生活在俄羅斯,並呼籲克里姆林宮對他們採取「果斷行動」。

美國聯邦調查局表示,一個自稱「黑暗面」(Darkside)的黑客組織是管道洩露事件的幕後黑手。與此同時,根據本周來自「黑暗面」給新聞媒體的一份聲明,該組織表示,它不關心政治,並表示「我們的目標是賺錢」。

拜登總統還利用這一聲明,來宣傳他的數萬億美元規模的基礎設施一攬子計劃。他說,在輸油管道被關閉的過程中,以及在德薩斯州嚴寒期間燃料短缺的幾周後,通過這一法案至關重要。他斷言,如果沒有「現代化的基礎設施」,美國不會「贏得21世紀」戰勝中共。

拜登說,他和共和黨國會領導人將在周四晚些時候,就基礎設施協議再次會面。

共和黨人對拜登提出的兩項基礎設施法案(4萬億美元)的報價猶豫不決。他們表示,該法案包括了一些不必要的條款,它們與橋樑、道路和管道等傳統基礎設施毫無關係。

在他們周三的第一輪會談中,參議院少數黨領袖、肯塔基州共和黨參議員米奇‧麥康奈爾(Mitch McConnell)和眾議院少數黨領袖、加利福尼亞州共和黨眾議員凱文‧麥卡錫(Kevin McCarthy)表示,他們將反對用增加稅收來彌補龐大的一攬子計劃的成本。兩人在白宮會見了拜登總統、眾議院議長南希‧佩洛西(Nancy Pelosi)和參議院多數黨領袖、紐約州民主黨參議員查克‧舒默(Chuck Schumer)。

麥康奈爾告訴記者:「我們無意重新討論2017稅收法案。我們都已經跟總統說得很清楚。這是我們的底線。」而麥卡錫則表示:「提高稅率將是你可能犯下的最大錯誤。」

一些共和黨人也表達了他們的擔憂,認為在2020年4月至2021年4月消費者價格指數上漲4.2%之後,再推出這些大規模支出法案會引發通貨膨脹。#
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