如果你和我一樣,你可能會認為雪櫃裏的食物是二流的,我一直認為冷凍食品不如新鮮食品好,直到我做了一點研究後,結果令人驚訝。

在某些情況下,冷凍食品實際上比新鮮食品更健康。等一下,甚麼?這是真的。雖然剛採摘的水果和蔬菜是最好的,但冷凍農產品也同樣有營養,有時甚至比新鮮的更有營養。這是因為除非你有自己的花園或從農貿市場購買,否則你購買的農產品在完全成熟之前就已經收割了。然後包裝、運輸,並儲存在你去的雜貨店。

事實上,農產品通常在採摘後的頭三天就失去了大部份營養物質,如維他命和礦物質。相比之下,冷凍農產品是在成熟時採摘的,並在收穫後幾個小時內速凍。2013年的一項研究調查了新鮮和冷凍農產品的營養價值,發現它們在購買當天的營養價值是相似的。然而,五天後,冷凍食品的維他命A、維他命C和葉酸的含量比雪櫃裏的要高。

關於冷凍食品,以下是一些你可能不知道的事情:

你可以把解凍過的冷凍食品重新冷凍。這是真的,但前提是食物要在雪櫃裏解凍,而不是放在廚房的枱面上。在室溫解凍的食物會迅速產生細菌,使人生病,所以這個辦法不好。但是如果你把冷凍食品解凍後改變了主意,還可以放回冷凍室。再冷凍可能會改變味道或質地,但食用起來是安全的。

當我們談到細菌時,你應該知道冷凍並不能殺死它。細菌生長的理想條件是華氏40到140度,冷凍只會使其失去活性。如果你把食物放進雪櫃冷凍室的時候裏面有細菌,解凍的時候細菌還會存在。

冷凍食品不會過期。沒錯,你可能會發現一包十年前埋在雪櫃深處的冷凍豌豆或粟米,如果儲存得當,是可以吃的。我會吃它嗎?可能不會,但它不會讓我生病。很可能食物的質量和風味受到了影響,但關鍵是,正確冷凍的食物在放入雪櫃後幾個月甚至一年或者更久還可以食用。

怎樣才能正確地冷凍?一些簡單的原則包括確保你的雪櫃溫度至少為華氏0度或更低,讓熟食在冷凍前冷卻,食物包裝要儘可能密封以避免雪櫃灼傷。

冷凍食品可以省錢。冷凍水果和蔬菜是在應季時採摘並冷凍的,這比購買反季節的農產品成本要低。此外,冷凍食物有助於減少食物浪費。你可以把那些幾天都吃不完的剩菜扔進雪櫃的冷凍室,而不是扔掉。你也可以把它們分成小份或單份冷凍。

提醒一句。雖然冷凍農產品的營養價值往往比新鮮的保持得更久,但一些打包的冷凍蔬菜和許多冷凍正餐的鈉含量可能很高。好在現在的食品製造商在傾聽消費者的需求,他們想要低鈉、低熱量、全穀物和植物性冷凍食品。而選擇新鮮的還是冷凍的,你需要看好包裝說明。

別誤會我的意思,在夏天,我吃的大部份農產品都來自社區共享的菜園。不過,當我們吃不完的時候,我會毫不猶豫地把成批的香蒜醬或用菜園裏的食材做成的西葫蘆麵包冷凍起來,以後再吃。現在我知道了,如果冷凍方法正確,這些食物在1月份的營養價值和我在8月份冷凍它們的時候是一樣的。#

林恩·賈菲(Lynn Jaffee)是執業針灸師和《簡單的步驟:改善健康的中式方法》(Simple Steps: The Chinese Way to Better Health)一書的作者。本文最初發表在AcupunctureTwinCities.com網站。

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