新研究顯示,在嘗試一種新的健康飲食之前進行斷食,是一種對身體有控制的傷害,卻能夠增強健康飲食的效果,而且對腸道微菌、免疫系統和心臟健康起到長期積極的作用。

近年來科學家發現斷食讓身體產生一系列連帶效應的好處。3 月30 日發表於《自然• 通訊》(Nature Communications) 期刊的一份研究稱,發現了至今為止斷食益處的最顯著的證據。

這份研究調查的是一種特殊的斷食方法:在開始一種新的飲食結構之前,進行斷食。研究人員找了145 名參與者進行實驗。這些人有一定程度的與代謝相關的疾病,包括高膽固醇、高血壓、高血糖、高體脂等問題。

參與者被分成兩組,都將開始採用一種名為DASH 的地中海飲食風格,為期三個月。這種飲食風格內蔬菜、水果、全麥穀物的比例較高,乳製品、鹽和脂肪的比例較低。然而,只有其中一組在開始這種飲食風格之前,進行了5 天的斷食——只喝一些蔬菜汁和清湯。

研究人員分別在開始一周和三個月後,檢查參與者體內微菌組成、免疫細胞、血壓、身體質量指數(BMI)和體重等各項指標,與進行實驗之前的狀況進行對比。

結果顯示,進行斷食的那組參與者,他們腸道微菌的環境、免疫細胞有了明顯的改變;而沒有進行斷食的那組參與者沒有這樣變化。雖然兩組參與者在採用地中海風格飲食三個月後,血壓、體重和BMI 指數都有所改善,但是之前進行斷食的那組參與者改善的程度更顯著,而且在實驗結束後,效果可維持最長達三個月。

斷食使腸道生態系統 更強大

主要研究者之一德國馬克斯德爾布呂克分子醫學中心(Max Delbruck Center for Molecular Medicine)的弗斯倫德(Sofia K. Forslund)形容斷食就像一種「有控制地故意造成傷害」,重新恢復的腸道生態系統更加強大,或是在一定時期內帶來特定的健康益處。

研究人員猜測,斷食對BMI指數、體重和血壓這些指標所帶來的長期益處,是對腸道微菌環境造成衝擊從而對免疫細胞造成影響,繼而增強了新飲食風格的健康效果。

弗斯倫德說:「這是一種對系統故意造成傷害的辦法,讓它重新適應,讓微菌和宿主建立新的平衡。」

研究表示,這種斷食對身體很多方面都產生積極的影響,為對付高血壓、肥胖這類較難解決的健康問題提出了一個新的有效途徑。◇