在中共病毒(新冠肺炎)疫情大流行期間,世界避免了一場系統性的債務危機。然而,最貧窮的發展中國家仍然面臨嚴重的債務問題,由債權國如中國造成債務陷阱倍增引發了全球的擔憂。

解決發展中國家系統性債務危機風險上升的問題,是本周國際貨幣基金組織(IMF)和世界銀行(World Bank)春季網絡會議的核心主題之一。

經濟學家認為,解決貧窮國家的債務脆弱性,對於防止全球經濟復甦出現不平衡至關重要。因此,IMF和世界銀行的官員呼籲延長對最貧窮國家的債務減免,以幫助它們應對這次疫情帶來的挑戰。

4月7日,世界銀行行長馬爾帕斯(David Malpass)在新聞發佈會上說:「貧窮國家沒有辦法擺脫這些非常沉重的債務負擔。」

他說,這些國家在進入信貸市場方面面臨不平等、財政赤字不斷增加,問題越來越大。

此外,馬爾帕斯還提到中共有爭議的放貸行為,但沒有點名,他說,不透明的債務合同,以及債權人與債務人之間不平衡的關係,使債務減免工作複雜化。

IMF總裁格奧爾基耶娃(Kristalina Georgieva)在題為「避免新冠債務陷阱」的研討會上表示,許多國家在疫情爆發時債務水平升高。在病毒大流行期間,經濟活動的崩潰導致公共債務達到全球經濟的100%。

格奧爾基耶娃稱:「56%的低收入國家要麼處於債務危機的高風險中,要麼已經陷入債務困境。」

她說,這些負債纍纍的國家有許多「陷入了債務陷阱」,因為「它們無法產生足夠的(經濟)增長來降低債務水平,而這些債務又阻礙了它們的發展。」

她補充說,如果全球利率走高,這些國家的債務負擔狀況「將非常困難」。

自疫情爆發以來,世界銀行和IMF一直在敦促包括中國在內的世界20個最富有的經濟體(G20),向世界上最貧窮的國家延長暫停償債的計劃,以避免債務危機。

他們也呼籲私營部門債權人參與這些減免債務的努力。

20國集團財長4月7日同意,國際貨幣基金組織增加6500億美元的儲備,並進一步延長發展中國家的債務償還凍結期,以便這些國家能夠將資金轉用於疫苗和刺激措施。暫停償債將持續到2021年底。

中國是世界上最大的債權國,佔官方雙邊債務的近65%。然而,中共的放貸行為使陷入財政困境的國家的救助工作複雜化。


2020年3月4日,世界銀行行長馬爾帕斯(右)與IMF總裁格奧爾基耶娃(左)在華盛頓特區就新冠疫情舉行新聞發佈會。(NICHOLAS KAMM/AFP via Getty Images)
2020年3月4日,世界銀行行長馬爾帕斯(右)與IMF總裁格奧爾基耶娃(左)在華盛頓特區就新冠疫情舉行新聞發佈會。(NICHOLAS KAMM/AFP via Getty Images)

北京的秘密放貸計劃

美國威廉瑪麗學院下屬研究機構「援助數據」(AidData)領導的一項研究顯示,中共與新興國家的貸款合同「有不尋常的秘密條款、抵押品要求和債務重新談判限制」。

研究人員分析了中共向24個發展中國家提供的100份貸款合同的法律條款,其中許多國家都參與了「一帶一路倡議」。

「援助數據」在36個月的時間裏進行了深入調查,發現中共的貸款合同包含了不同尋常的保密條款,包括禁止借款國披露借貸條款,甚至禁止借款國披露貸款的存在。

研究人員還發現,合同中包含將中共國有銀行列為優先債權人的條款,這些銀行的貸款應優先償還。非正式的抵押品將中共債權人置於償債的最優先等級。

此外,如果中共的銀行不同意借款人的政策,就可以取消貸款或縮短還款期。

馬爾帕斯認為,這些不尋常的放貸做法使得新興國家的債務重組變得非常困難。

近年來,中共通過「一帶一路倡議」引誘許多國家陷入債務陷阱,「一帶一路倡議」是世界上最雄心勃勃、最具爭議的發展計劃之一。自2013年啟動以來,「一帶一路倡議」已經向非洲、拉丁美洲、東歐和亞洲的基礎設施項目投入了數十億美元。

華盛頓一再批評北京利用疫情,通過掠奪性放貸的做法,進一步擴大其地緣政治影響力。大多數「一帶一路」項目都是通過中共國有銀行融資,缺乏透明度,讓借款國受困於巨額債務負擔。中共政府也因實施「債務陷阱外交」,以奪取對新興國家戰略資產的控制權而受到抨擊。

中國是20國集團去年達成的暫停償債倡議的簽署國。該倡議根據請求,凍結了最貧窮國家的債務償還。不過,中共的合作程度低於其它20國集團成員國的預期。

前總統特朗普政府的官員批評北京在債務豁免和重組方面附加條件,故意拖延。

經濟學家認為,窮國的債務脆弱性將拖累全球經濟的復甦。

根據IMF的最新預測,全球經濟今年將增長6%,2022年將增長4.4%。由於一些發達國家提供了額外的財政支持和疫苗的推出,促進了經濟的復甦,因此這一增長勢頭比1月份IMF發佈的《世界經濟展望報告》的預測更為強勁。

然而,IMF警告,新興經濟體將落後於發達國家,這可能加劇富國和窮國之間日益擴大的差距。IMF表示,疫苗供應不均也會拖累貧窮國家的復甦,這凸顯了向這些國家提供債務減免的緊迫性。#

原文:World's Poorest Nations Face 「COVID-19 Debt Trap」刊登於英文《大紀元時報》。