扁桃、榛果、腰果和核桃,被稱為世界「四大乾果」,其中核桃被公認是有益大腦的堅果。自古以來,中國醫學就認為核桃有補腦之效。除了補腦的效用之外,核桃也能補腎,與其它藥材、食材搭配還有讓人意想不到的好處。

從營養學的角度看核桃

從營養學的角度來看,核桃富含蛋白質、脂肪、碳水化合物,還含有鈣、鐵、磷、鋅、胡蘿蔔素、核黃素,以及維他命A、維他命B、維他命C、維他命E等營養素,因此有很高的營養價值與藥用價值。

吃核桃有益大腦的健康

現代醫學研究發現,吃核桃有益大腦的健康,因為核桃富含大腦需要的抗氧化物、α-亞麻酸、卵磷脂、維他命、礦物質等營養素,尤其是卵磷脂,可以增強記憶力,修復損傷的腦細胞。美國加州大學洛杉磯分校的一項大型研究顯示,吃核桃可以顯著提升認知能力。

中醫認為以形能夠補形

核桃原本被稱為「胡桃」,在中國漢代由張騫從西域帶回中原,因為在古時候中國人將外族泛稱為「胡人」,因此而得名「胡桃」。《本草綱目》中記載:「此果本出羌胡,漢時張騫使西域始得種還,植之秦中,漸及東土,故名之。」

核桃長相極似大腦,中醫認為以形能夠補形,即是像甚麼就治甚麼,而核桃確實有補腦的功效。中醫師胡乃文說,這一點是中國醫學非常有趣的地方,也就是說,當觀察到一種食物與一種器官相似,接著會發現食用這種食物之後,可以治療這個器官。

舉例來說,腰果長得像腎臟,腰果確實可以補腎;吃豬心則可以補心,當隔天有考試,前一天晚上怕睡不著覺,用豬心加一點朱砂燉煮,食用之後可補心安神。

吃核桃能補腎和命門

一般民眾知道核桃補腦,這只是核桃的一部分作用,其實核桃屬水入腎,通命門、利三焦,溫肺潤腸、補氣養血。在中醫看來,核桃主要的功用是補腎和命門。

胡乃文說明,人體左側的腎叫做腎,右側的腎叫做命門,核桃對兩側的腎都有補益之效。市售常見的核棗糕,就是選用核桃,配上同樣補腎的黑棗製成軟糖,還可以加上龍眼肉、麥芽糖等食材調味,就是很好的補腎食品。

與核桃的多種絕妙搭配

胡乃文提出,有一對絕妙的搭配:核桃和補骨脂(又名破故紙),這兩味藥搭配在一起,在古時候是很好的補藥,能治虛寒咳嗽、腰腳痠痛,還能延年益壽。

在《本草綱目》中,有一句生動的敘述,就是形容核桃和補骨脂的絕妙搭配:「胡桃(核桃)無補骨脂,猶水母之無蝦也。」意思是說,正如水母離不開蝦,核桃也需要和補骨脂一同使用。

補骨脂
補骨脂

其實這個處方的來源也很有意思。在唐朝元和年間,有一位相國,名鄭愚,他在75歲時,前往南海做節度使。南海地勢低、氣候潮濕,鄭相國因此病倒了,可謂「眾疾俱作,陽氣衰絕。」醫生給他用了很多補藥,包括鐘乳石、紫石英等,但是卻「百端不應」,都沒有效。

元和七年,南海訶陵國船王李摩訶聽說此事,獻給鄭相國一個處方,就是核桃搭配補骨脂。一開始,鄭相國心中生疑而不敢服用,李摩訶一直勸他,後來他就服用了。沒想到7、8天之後,鄭相國的病開始好轉,各種全身不適的病症都逐漸痊癒了。

元和十年,鄭相國回到京城,把這個處方帶回來,從此這個處方被稱為「唐鄭相國方。」

在飲食上,核桃還有很多有趣的搭配。中國雲南省漾濞縣盛產核桃,當地核桃果大、殼薄、仁厚、味香,只要到那裏的彝家作客,當地人都會招待客人吃一種傳統美食——核桃沾蜂蜜,不僅香甜可口,還能潤肺化痰。此外,核桃和蘿蔔搭配在一起,也可以治痰、咳、喘。

吃核桃務必注意的事項

胡乃文提醒民眾,核桃雖然補,卻不可多吃,吃多了會產生氣體,造成肚子脹。核桃肉放在冰箱裏太久,或是放在常溫下稍久,很容易產生油變,油變的核桃絕對不能吃。《本草綱目》中記載:「泛出油的核桃有毒,吃了以後可能會導致掉髮等很多問題出現。」◇