政府統計處昨日公佈,去年年底本港人口臨時數字為747萬,較2019年年底減少46,500人,跌幅為0.6%。是自2003年沙士後,17年來首次再出現人口下跌。

去年年底本港人口臨時數字為7,474,200人。去年本港有43,100人出生, 49,800人死亡,自然減少6,700人,是香港自第二次世界大戰有紀錄以來首次錄得自然減少。去年的淨移出人數為39,800人,有10,100人持單程證來港,但其他香港居民淨移出高達49,900人。總人口中,常住居民佔7,401,000人,流動居民佔73,200人。

政府發言人稱,受疫情和世界各地的關口管制和檢疫措施影響,國際行程受阻影響,令單程證持有人、外傭和通過各種入境計劃來港工作或讀書的人士大幅下降。其中,2020年持單程證來港人數較之前一年下降74%。在疫情前離港的香港居民或選擇繼續留在外地,也可能是導致本港去年錄得居民淨移出的因素。

政府又淡化港人移民問題,稱「淨遷移涵蓋香港居民以工作和讀書等各種目的進出香港的流動,在概念上與移民並不相同。香港作為國際城市,人口流動性一直很高。」

但自2019年爆發「反送中」運動後,香港有意移民的人數明顯增多。澳洲政府2020年7月宣佈協助當地港人延長居留簽證,持畢業生簽證和臨時技術簽證的港人居留期限延長至5年,隨後即可申請轉為永久居民,在開始接收申請一個星期內,已經收到超過3,700個申請。英國政府今年1月31日,開放擁有英國國民(海外)護照(俗稱BNO)身份的香港人,在英國逗留5年再定居1年(5+1)後便可以申請入籍的計劃後,英國《泰晤士報》報道,申請開放兩周以來,已有近5,000人申請。台灣移民署日前公佈的數據顯示,2020 年有10,813人名港人獲台灣居留許可,較2019年增加近84%,數字是自1991年有紀錄以來的新高。◇