在今年全球可能爆發軍事衝突的熱點之中,台海局勢最讓澳洲專家擔心,因為在中共越來越好戰之際,美國對中共的遏制力度已經不如以前了,而一旦爆發衝突,澳洲將失去南中國海航線。

悉尼大學國際關係學教授黑斯廷斯(Justin Hastings)對news.com.au說,在2021年全球所有的潛在衝突中,他「最擔心」的是台海軍事衝突。

「我之所以最擔心台灣,是因為過去幾年變化得相當快,感覺沒有人能真正知道(會發生甚麼),」他說。「美國一直以來使用的遏制(中共)的方式已經不像過去那麼強了。」

他表示,中共正變得越來越「好戰」,變得更加咄咄逼人,目前尚不清楚現任美國政府將怎樣遏制中共。

今年1月23日,中共13架軍機闖入台灣西南防空識別區,24日又有15架中共軍機飛入該空域。這是拜登自1月20日就任美國總統後,中共當局接連兩天破紀錄地派遣大批軍機擾台、挑釁。

黑斯廷斯認為,中共最近頻繁往台灣海峽派遣軍機是為了測試拜登政府的決心。「有趣的是,拜登政府上任兩天後首先處理的第一批事務中就包括聲明對台灣的承諾『堅如磐石』,這表明他們擔心中國(共)會試圖採取行動。」

上月,特朗普政府提前解密的白宮文件披露了一項中共武力攻台,美國打擊中共的潛在計劃。這些文件原本應該留到2043年解密,但特朗普離任前提前公開了文件。而澳洲作為美國的親密盟友,很可能被捲入到中美之間的潛在衝突中,畢竟,澳洲在之前的每場大戰中都站在了美國一邊。

雖然美國幾乎肯定會在軍事衝突中保護台灣,但澳洲在其中的角色尚不清楚。

黑斯廷斯認為,澳洲很可能會通過間接的方式支持美國,例如為美國軍隊和武器提供落腳點。「(中共)武力攻台並不符合澳洲的利益,這對澳洲來說將是一個嚴峻的問題,幾乎可以肯定。(軍事衝突)會導致關閉南中國海的航線。」

黑斯廷斯對台灣軍事衝突的擔心也獲得了業內同行的認同。外交關係委員會(CFR)對外交政策專家進行的年度調查顯示,台海軍事衝突在今年的地緣政治風險排名中,已經躍升到一級風險的位置,這在該調查啟用13年以來還是首次,凸顯了中共加大對台灣的「政治和經濟壓力」之後,國家關係領域的專家對「大國之間軍事對抗風險增大」的擔憂。

外交關係委員會的分析報告認為,台灣已經成為全世界最危險的衝突熱點,可能會爆發一場有中美和其它大國參加的戰爭。一些美國政策專家認為,美國需要改變策略,阻止中共試圖對台灣動武的企圖,保護台灣作為一個自由社會在政治和經濟上的自主性。

澳洲智囊「中國事務」近期發佈的分析文章曾警告說,中共一旦佔領台灣,將對澳洲的地區貿易和安全構成嚴重挑戰,澳洲必須認清台灣對澳洲的重要程度。

與台海衝突一同被列為一級風險的事件還包括北韓核武,以及阿富汗、敘利亞和委內瑞拉問題。#