【編者按】益生菌能改善腸道健康,對精神疾病又有甚麼影響?亞洲乳酸菌學會聯盟院士、前陽明大學生化所所長蔡英傑在《益生菌2.0大未來:人體微生物逆轉疾病的全球新趨勢》一書中整理數十年至最新研究成果,解析了服用益生菌對憂鬱症、失眠和慢性疲勞等疾病的幫助。

憂鬱症、焦慮症、躁鬱症

憂鬱症和焦慮症是最常見的一般精神障礙。WHO估計全球憂鬱症人口約有3億人,盛行率達4.4%,焦慮症則有3.6%,都是女性高於男性。

精神益生菌對於憂鬱老鼠試驗上有很好的效果,多項益生菌對憂鬱、躁鬱臨床試驗的統合分析也頗為正面。由壓力引發的憂鬱症狀,確實是益生菌的拿手強項。台北醫學大學陳俊興醫師分析了19項隨機雙盲試驗,美國布朗大學的劉(Liu)教授分析34項試驗,結論都是如此。

台灣大學公衛所郭柏秀教授2019年的一篇綜論,題目下得太好了:〈情緒微生物體:挑戰與機會〉,她對益生菌的評語充滿肯定:最近的臨床實驗,都支持益生菌可舒緩憂鬱症狀,而且能增進身心整體健康。

益生菌對焦慮症狀的效果,就沒有那麼一致了,例如長沙湘雅醫院的李凌江教授,堪薩斯大學的瑞斯(Reis)教授,華南農業大學的郭世寧教授,分別發表的幾個統合分析研究,結論都是沒有統計意義,需要更多研究。但是,有幫助的個別研究也是不少,以我們自己的經驗,服用植物乳桿菌PS128,對高工作壓力的科技公司員工,在憂鬱及焦慮指數都有改善。

睡眠障礙

談到睡眠品質改善,日本朝日集團加氏乳桿菌CP2305、養樂多的代田菌發酵乳,對考試壓力高的學生睡眠品質都有幫助。不過,正式去找失眠患者來做的益生菌臨床研究,還真是沒有。

如果是動物試驗,最近就有幾株菌株效果不錯:江南大學陳衛校長最近開發一株會分泌GABA(γ-胺基丁酸)的短乳桿菌DL1-11。GABA是大腦中的一種神經傳導物質,能抑制腦部神經活動,因而有放鬆及助眠效果。陳校長用這株菌製作發酵乳,在睡眠老鼠模式中果然發揮很好的助眠效果。我們的發酵乳桿菌PS150 同樣也效果不錯,可以縮短入睡時間,延長睡眠時間,而且促進非快速動眼期睡眠(註:在非快速動眼期睡眠期間,大腦活動降到最低,進入深度睡眠,身體可以進行修復作用。),有助改善因為認床而睡不好的現象。

慢性疲勞症候群

慢性疲勞是難病,沒有原因的累,休息也沒用,記憶力、專注力大減,頭痛、肌肉、關節痛持續半年以上,也許就是「慢性疲勞症候群」。另外,內分泌異常、免疫傾向Th2型、小腸細菌增生、氧化壓力高,還有就是腸道菌相失調導致慢性發炎、腸道通透性異常、細菌入侵等,綜合這些因因果果,看起來益生菌應該是有幫助,不過目前相關研究非常的少。

加拿大多倫多大學的拉歐(Rao)教授,讓39位慢性疲勞患者,服用養樂多代田菌或安慰劑兩個月,結果焦慮指數改善;澳洲維多利亞大學瓦歷斯(Wallis)教授募集44位慢性疲勞患者,服用Pro4-50膠囊(主要是鼠李醣乳桿菌和乳酸雙歧桿菌的澳洲產品),也看到一些疲勞、睡眠、認知的症狀有改善。慢性疲勞的盛行率將近1%,不算少,也許真是臨床試驗不好做吧。

摘自《益生菌2.0大未來》方舟文化出版◇