南瓜的食療效果很好,不僅能夠降血糖、補血,還可預防胃潰瘍和保護心血管。而且南瓜的熱量低,吃了有飽足感,愛美人士也常吃它來減肥。

種植南瓜也很容易,無心掉在後院的南瓜籽,來年就可能長出南瓜秧了。若想要自己種植南瓜,可以先從挑選種子開始。

選擇南瓜種類

南瓜的品種有數百種,大小、顏色和口味各不同。很多華人喜歡吃日本南瓜(Jap pumpkin, Kobasha),但也有不少人喜歡藍南瓜(Blue pumpkin)和奶油南瓜(Butternut pumpkin)。因此若要種出自己愛吃的南瓜,得先挑選自己喜歡的品種。

顏色特別的藍南瓜(Blue pumpkin)。
顏色特別的藍南瓜(Blue pumpkin)。

很多人在吃南瓜時,會把裏面的籽留下,晾乾了來年當種子用,但專業人士建議還是到店裏買種子更好。因為買的南瓜並不一定是成熟後摘的,並且南瓜在成長時如遇到交叉授粉的話,結出的籽很可能是變種的。

種植南瓜的時間和地點

霜凍天氣結束後就可以種南瓜,首選地點是陽光充足的地方,充足日照下的南瓜會更甜。可以將南瓜種在平地,也可以種在土堆上,有坡度的地方則會有助排水。

種植時記得保持南瓜種子間的間距,然後把種子直接種在土裏就可以,一般在包裝上都有平均成熟期的時間。如果空間有限,能否種在盆子中呢?答案是肯定的,而且盆子的容積越大越好,要注意的是盆中的土比地上的土壤乾得快,需要澆更多的水。

種植南瓜時,要保持南瓜種子間的間距。
種植南瓜時,要保持南瓜種子間的間距。

澆水、施肥和日常打理

大部份蔬菜每周須至少充份澆水一次,澆水量應根據降水量及時調整。下午氣溫較高時,即使土壤不缺水南瓜葉也會下垂,一般太陽下山或天氣轉陰後就會恢復常態,不需要特別澆水。

種植南瓜時要避免大量澆水,因為水太多會導致根部腐爛。鋪設碎木覆蓋物(mulch)能有效保持土壤水份,這些碎木屑也有助於改良土壤,讓土壤變得更鬆軟。

南瓜需要施肥,如果是種在底部開放的堆肥桶邊就省事了!堆肥桶的液體會滲透進土壤中,不妨每隔一段時間就往堆肥桶中倒上一盆水,幫助液體肥進入周圍的土壤中。

專業種南瓜需要整秧和掐秧頭,但自家後院種的南瓜就隨意了。如果南瓜招蟲子,要慎用殺蟲劑,因為有的殺蟲劑會讓南瓜不結果。另外,在潮濕的季節裏,南瓜葉容易長霉菌,這時可適當剪掉一些葉子,或用支架把南瓜藤架空,幫助通風。

南瓜花可以吃

南瓜花可以吃,還有很好的藥用價值。
南瓜花可以吃,還有很好的藥用價值。

南瓜花不僅可以吃,還有很好的藥用價值。自己後院開的南瓜花,新鮮沒農藥,自然是最好的。

首先要學會分辨南瓜花的雌雄。雌花下面的子房看起來像個迷你小南瓜,雄花沒有,所以很容易區分。雄花開過就凋落了,所以吃南瓜花當然是要選擇雄花。但不能一下把雄花全摘了,因為雌花需要雄花授粉才能結南瓜。

摘南瓜花的時間以清晨為佳,把花洗乾淨,拔掉花蕊,瀝乾水份就可以了,炒、炸、蒸都可以。其實南瓜葉和南瓜藤也都可以食用,所以才會有人說南瓜全身都是寶。

採收南瓜

採收南瓜時須挑選「老南瓜」,為何一般蔬菜是嫩的好,而南瓜要挑老的呢?這是因為南瓜越「老」,水份越少,糖份和澱粉越高,並且可貯存的時間也越長。

不同品種的南瓜都是顏色越深,瓜棱越深,瓜瓣兒越鼓就越「老」。如還是覺得不好判斷,那就用指甲掐一下南瓜皮,如果一掐就破,說明太嫩,老南瓜的外皮特別硬。◇